‘We hebben een Lieke Martens van de tech nodig’

0

Die cultuur dat techniek niets voor vrouwen is, daar moeten we echt vanaf. Kom op voor jezelf, ben niet bang om fouten te maken,  kweek een olifantenhuid en – vooral – werk samen. Dan krijgen jullie dat voor elkaar. We are the girl power, so we will win.’ Met statements als deze gaf Neelie Kroes (78) de aftrap van Female Tech Heroes, het netwerk van tech-vrouwen dat zich sterk wil maken voor meer diversiteit in de techwereld.

Ingelou Stol

Met bijna 1.500 geregistreerden beleeft Netwerk Female Tech Heroes een droomstart

Het netwerk maakt een droomstart. ‘We zijn twee maanden online en nu al staat de teller op bijna 1.500 geregistreerden’, melden Ingelou Stol, communicatiemanager, en Hilde de Vocht, marketing & commmunications director, beiden van High Tech Campus Eindhoven. Zij zijn de initiatiefnemers van Female Tech Heroes.

Op de kick-off, dinsdag 21 mei in het campusconferentiecentrum, kwamen 600 vrouwen en een enkele man af. Allemaal werkzaam in de tech, bij organisaties in Brainport en (ver) daarbuiten – tot Duitsland aan toe. Het dagvullende programma bestond uit presentaties, een paneldiscussie en workshops – met in de breaks volop gelegenheid om te netwerken. Het event begon strijdlustig, zonder iets van grimmigheid jegens de ‘andere sexe’; ’s middags vertelde een aantal vrouwen over hun loopbaan – met tot besluit steevast nuttige tips. Zoals: ‘Blijf dichtbij jezelf’, ‘Voor die volgende stap hoef je niet alles te weten en te kunnen’ en ‘Heb je een keuze gemaakt, gá er dan vol voor’.

Hilde de Vocht, marketing & commmunications director

Cut the crap

Volgens Carmen van Vilsteren, de nieuwe directeur Health van TU Eindhoven – en boegbeeld van de topsector Life Sciences & Health – heeft de tech veel te winnen bij meer diversiteit. ‘Vrouwen verbeteren en versnellen de besluitvorming, en maken andere keuzes. Wij komen op basis van intuïtie, uiteraard in combinatie met ratio en feiten, snel tot beslissingen. En we communiceren open en eerlijk. In meetings met veel mannen denk ik vaak: ‘Cut the crap!’ Waarom altijd beginnen met jezelf profileren, meningen spuien zonder je af te vragen wat anderen ervan vinden of wat het doel is van de meeting? Vrouwen vergaderen effectiever en ze zoeken de samenwerking om tot het beste resultaat te komen. En we geven zonder de garantie er iets voor terug te krijgen. We pronken niet met successen die in teamverband zijn behaald, maar betrekken het team in de lof. Is dat genoeg? Nee, want wij werken in een mannenwereld.’ Dus hebben vrouwen ook een aantal sterktes nodig die gewoonlijk aan mannen toegekend worden. ‘Zoals: toon je power, laat niet over je heenlopen, ben competitief. En ben in een sollicitatiegesprek niet te open: praat niet over die twee dingen waar je niet zo goed in bent, maar over de achttien waar je wél sterk bent. En, dat ook: je moet hetzelfde verdienen als je mannelijke collega.’

Leren van fouten

Ook iron lady Neelie Kroes, vijf keer bekroond in de Forbes100 van meest invloedrijke vrouwen ter wereld, pleit voor een zekere hardheid in de werksfeer. ‘Kom uit voor je mening, ook als je je stem daarvoor moet verheffen. En ben niet bang om fouten te maken. Ik heb veel meer geleerd van mijn fouten dan van mijn successen. Schrap het woord ‘risicomijdend’ uit je vocabulaire. Risico’s nemen is fun en je leert er je grenzen door kennen. In sollicitatiegesprekken in Silicon Valley wordt één vraag altijd gesteld: welke fouten heb jij gemaakt? Is je antwoord ‘geen’, dan kun je vergeten dat je de baan krijgt.’ Haar belangrijkste advies: ‘Werk als vrouwen samen, help elkaar.’ Kroes is altijd tegen een quotum (verplichting tot een bepaald percentage vrouwen) geweest. ‘Nu niet meer, want het duurt gewoon te lang. In het huidige tempo gaat het nog 200 jaar duren voordat er diversiteit is. We moeten het nu doen!’

Positief aanvliegen

Het netwerk komt minimaal twee keer per jaar bij elkaar, belooft Ingelou Stol. ‘Wij gaan helpen om rolmodellen te creëren: we hebben een Lieke Martens van de tech nodig. En ook gaan we bijvoorbeeld kijken hoe we als netwerk invloed kunnen uitoefenen op het onderwijs, de politiek en de techwereld zelf. Tech-organisaties hebben grote behoefte om het op een positieve manier aan te vliegen. Want hoe te gek is het, als er in de tech ook veel meer vrouwen bij komen.’ Daarbij richt Female Tech Heroes zich ook op het buitenland. ‘We willen de volgende keer meer deelneemsters uit Duitsland, België en Luxemburg. Want diversiteit is niet een Nederlands issue. Daarom stoppen we niet bij de grens.’

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.