VSL-bezuinigingen bedreigen concurrentiepositie

0

Bij elke ontwikkeling die een bedrijf als Krohne doet, is het Nederlands metrologisch instituut VSL betrokken. Immers, een meetinstrument is pas betrouwbaar als het gekalibreerd is. Zonder VSL-standaarden kan een Krohne zijn werk niet doen. Nu moet dat instituut het de komende twee jaar met vijftien procent per jaar minder doen, op een budget van tien miljoen euro (nog eens plusminus vijf miljoen wybreneuro wordt door de klandizie opgebracht). Tenminste, dat heeft het ministerie van EZ het ijkwezen-instituut opgelegd. Wybren Jouwsma, commissaris van Bronkhorst High-Tech (een belangrijke klant van VSL), heeft erop aangedrongen aan de huidige budgettering vast te houden. Dit om te voorkomen dat steeds meer metrologische activiteiten naar het Duitse ijkwezen PTB verplaatst worden. ‘Het ministerie realiseert zich niet hoeveel problemen dat voor ons met zich meebrengt. Onze flowmeters bijvoorbeeld meten milliliters per minuut. De kalibratiemethode daarvoor hebben we samen met VSL ontwikkeld. In Duitsland kennen ze die niet. Van VSL heb ik nu binnen een week de uitslagen binnen, bij het PTB gaat me dat veel meer tijd en geld kosten. En dat probleem heb ik niet alleen. Ook bedrijven als Krohne, Mettler Toledo (weegschalenfabrikant, red.) en VAF (maritieme meetinstrumentatie, red.). En hun klanten, bedrijven als ASML en Shell. Van honderden bedrijven wordt zo de concurrentiepositie aangetast. ’

andre-2General manager André Boer van Krohne bevestigt: ‘Wij hebben een objectieve instantie nodig als VSL die in staat is snel en met verstand van zaken generieke keuringen te doen, zodat een product gecertificeerd de markt op kan. VSL heeft ook internationaal een zeer goede naam: als je producten het VSL-keurmerk dragen, heeft de klant nooit meer vragen over de kwaliteit. Voorts is VSL een goede ontwikkelpartner, omdat zij goed op de hoogte zijn van nieuwste normen en hoe die vertaald moeten worden naar upgrades van een bestaand product. Nu dreigen we het te moeten doen met PTB. Die geeft toch vaak voorrang aan opdrachten van Duitse klanten waarmee ze vertrouwd zijn. Dat verlengt onze time-to-market.’

Tijdens een gesprek begin mei bleek EZ, aldus Jouwsma, ‘absoluut niet ontvankelijk’ voor de argumenten van de betrokken VSL-klanten. Om hun stem kracht bij te zetten, hebben ze zich nu georganiseerd onder de vlag van brancheorganisatie FHI. Die bepleit in een brief aan de minister het schrappen van de bezuinigingen, omdat die ‘aanzienlijke en onherstelbare economische schade voor de Nederlandse economie’ teweegbrengen. Ook VNO, NCW en MKB Nederland hebben een dergelijk schrijven verzonden. Reactie daarop zullen ze niet krijgen, omdat de minister stelt alleen te willen reageren op het aan VSL gevraagde meerjarenplan. Het concept, door VSL’s managing director Albert Dalhuijsen inmiddels ingediend, spreekt van een ‘onmogelijke budgetreductie-opgave’. ‘De grens is bereikt.’ Eind mei is dit besproken met beleidsadviseur metrologie Wilfried de Waal van EZ. Dalhuijsen kreeg de indruk dat De Waal het standpunt van VSL goed begrijpt. ‘Maar of dit betekent dat hij in zijn advies aan de secretaris-generaal onze standpunten meeneemt, daar ben ik niet gerust op.’ Als alle lobbywerk tot niets leidt? ‘Dan zal ik minister Kamp mijn argumenten persoonlijk geven’, aldus Jouwsma. ‘Ik heb nog een afspraak met hem staan.’

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.