Visualisatie van medisch onderzoek naar hoger niveau. Demcon nymus3D draagt bij aan toponderzoek van Harvard University

0

Animatie wordt al vele jaren ingezet om de resultaten van wetenschappelijk onderzoek te presenteren. Demcon nymus3D is een internationaal erkende specialist op dit gebied en heeft onlangs in een project voor Harvard University een volgende stap gezet. Dit betrof onderzoek naar het vormen van de alvleesklier. Luke Whitehorn van Demcon nymus3D ontwikkelde voor de animatie daarvan een model dat tot nieuwe wetenschappelijke inzichten leidde. Reden waarom hij co-auteur is van een recente publicatie in het hoogaangeschreven tijdschrift Cell.

Demcon nymus3D visualiseert complex onderzoek en complexe producten voor Cambridge University, Duke University, CERN, Institut Pasteur en tal van andere instituten en bedrijven wereldwijd. “De uitdaging is telkens om ons in korte tijd een onderwerp eigen te maken en daaruit een helder verhaal te destilleren”, zegt managing director Vincent Bos.

Alvleesklier

Bos noemt als voorbeeld de opdracht voor de vakgroep Stam Cell and Regenerative Biology van professor Douglas Melton aan Harvard University. In die groep doet Nadav Sharon met collega’s onderzoek aan de alvleesklier, het menselijk orgaan dat een centrale rol speelt in het ontstaan van diabetes. In het bijzonder kijkt hij naar de embryonale ontwikkeling van de zogeheten eilandjes van Langerhans in de alvleesklier. In 2017 vroegen de Harvard-onderzoekers aan Demcon nymus3D om er een visualisatie van te maken. Het proces bleek echter te complex om met bestaande technieken te animeren.

Realistische animatie

Om een realistische animatie te kunnen maken van het groeimechanisme, moest senior scientific animator Luke Whitehorn van Demcon nymus3D het ook echt begrijpen. Hij ontwikkelde daarom een model dat de interactie tussen cellen zodanig beschrijft dat enkele cellen uitgroeien tot complexe structuren. Die bleken de morfologie – vorm en structuur – van de eilandjes correct te beschrijven; de animatie sloot goed aan bij de labmetingen. Het model van Demcon nymus3D inspireerde onderzoeker Sharon om in het lab nieuwe metingen te doen. Het model bleek voorspellende waarde te hebben voor het groeimechanisme en bij te dragen aan begrip ervan. Daarmee kreeg het model wetenschappelijke waarde, reden waarom het onderdeel werd van een wetenschappelijke publicatie. Half januari verscheen een artikel van de hand van Nadav Sharon en collega’s in het hoogaangeschreven tijdschrift Cell, met Luke Whitehorn als co-auteur.

Nieuwe inzichten

Demcon nymus3D heeft al veel animaties gemaakt voor biomedische onderzoek, waaronder diverse voor de Harvard-groep van professor Melton. Dit is echter de eerste keer met een co-publicatie op hoog niveau als resultaat, zeggen Bos en Whitehorn trots. “Het onderzoek is fundamenteel van karakter en gaat niet direct helpen bij het voorkomen of genezen van diabetes, maar het verschaft wel inzicht in deze belangrijke structuren in de alvleesklier. Communicatie van onderzoeksresultaten leidt tot nieuwe vragen en kan daarmee tot nieuwe wetenschappelijke inzichten leiden. We hebben zelf de nodige gereedschappen ontwikkeld om dit soort complexe systemen te modelleren. Er is geen andere animatiestudio in de wereld die iets vergelijkbaars heeft gedaan.”

De publicatie ie te vinden via deze Link

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.