Verantwoordelijkheid nemen

0

Cards PLM Solutions partner PM-Bearings in verdere professionalisering van automatisering

In menig hightech apparaat of systeem waarin ultranauwkeurig positioneren aan de orde is, zitten ze sinds jaar en dag: hoogwaardige componenten van PM-Bearings. En submodules, meestal klantspecifiek ontwikkeld, want sinds tien jaar produceert het Dedemsvaartse bedrijf ook die. ‘De komende vijf jaar gaan we ons breed in de markt neerzetten als een partner die de verantwoordelijkheid op zich neemt voor complete positioneringsvraagstukken in de machinesjoep luth van klanten’, aldus directeur Joep Lüth. Bij het maken van die stap denkt en helpt cards PLM Solutions mee.

Topkwaliteit, micrometernauwkeurig en erg robuust; zo profileert PM-Bearings zijn geleidingsproducten – waaronder lineaire lagers, roterende lagers en stages. Het bedrijf zet die wereldwijd weg, in Europa, Noord-Amerika en Azië. Jazeker, ook diverse Aziatische machinebouwers kopen dergelijke hoogwaardige componenten en submodules niet ‘om de hoek’ in, maar kloppen daarvoor aan in het Overijsselse Dedemsvaart. ‘Van onze omzet komt 85 procent uit het buitenland’, zegt directeur Joep Lüth, die het bedrijf vorig jaar zomer van z’n vader Herman overnam. De klantenkring is breed en vooral actief in de semicon- en medische sector, maar ook analytische, optische en andere hightech-bedrijven kennen de weg naar PM-Bearings.

Sterke focus

Die stevige positie als wereldspeler heeft het bedrijf – 130 medewerkers, vijftig jaar geleden als Precisiemetaal Dedemsvaart opgericht – gaandeweg opgebouwd, dankzij een sterke focus en toewijding. Joep Lüth: ‘Wij verkopen positioneeroplossingen, op componentniveau en tegenwoordig ook op integratieniveau. Alles wat wij doen, komt voort uit de vraag van klanten om ‘iets’ heel nauwkeurig te laten bewegen. Op basis van hun specs regelen wij dat dan. Dat doen we en blijven we doen. Wij willen ons puur focussen op bewegingsoplossingen, waarbij onze klanten hun procesexpertise toevoegen om zo samen tot een totaaloplossing te komen.’

De eerste veertig jaar was PM-Bearings een componentenbouwer, vertelt Jan Willem Ridderinkhof, manager engineering (tien personen). Hoogwaardige componenten, nauwkeurig tot op de micron (0,001 millimeter) en met een sublieme vlakheid en stijfheid; gevormd uit lagerstaal of rvs en ook wel uit carbon en keramiek. ‘Op het fundament van die competenties zijn we tien jaar geleden ook submodules gaan maken, vooral bewegingstafels (stages, red.), van groot tot heel klein. Veel klanten waren er blij mee dat ze die niet meer zelf hoefden te bouwen. Maar de motoren, positie-encoders en andere mechatronische componenten moesten ze nog wel zelf aanbrengen. Totdat wij ook dat voor ze zijn gaan doen, vooral op klantvraag. Dat is uitgegroeid tot volledig mechatronische oplossingen, die wij ontwerpen – inclusief aandrijvingen, encoders, bekabeling en zo meer.’

Customization

De elektronica koopt PM-Bearings in. ‘Maar de meeste mechanica proberen we zelf te maken’, zegt Ridderinkhof. ‘Het zit in de visie van ons bedrijf om zoveel mogelijk spullen in huis te maken, zodat we het volledige supply chain-proces in de hand hebben.’ De engineering van complexe klussen wordt in partnership met de klant gedaan. ‘Wij doen daarin de bewegingsoplossing: het binnen de gewenste tijden en nauwkeurigheden van a naar b gaan.’

PM-Bearings fabriceert doorgaans kleine series, iets wat in de markt als een sterkte wordt gezien. ‘We hebben een groot standaardportfolio. Maar omdat veel klanten speciale wensen hebben, doen wij daar veel customization op; configure-to-order, configure-to-spec.’ In de fabriek draait een modern, geavanceerd machinepark. En in de manier van werken zijn ‘netjes’ en ‘schoon’ ingebakken. ‘Die micronnauwkeurigheid zouden we zonder een sterk geconditioneerde (temperatuurgeregelde, red.) productieomgeving niet kunnen halen. Vorig jaar zijn we fiks uitgebreid: er zijn vier hallen bijgezet. Die vullen zich nu. In één ervan is een cleanroom van 1.000 m2 gebouwd. Toen die er pas stond, vonden we die best groot. Maar afgaande op de marktprognoses van onze klanten, komen we al snel weer ruimte tekort.’

Drijfveren

Ook op het vlak van businesssoftware heeft PM-Bearings recent fikse slagen gemaakt, of nog in petto. Het oude ERP-systeem had z’n tijd gehad en is vervangen door Glovia G2; op 1 maart ging dat live. En binnenkort worden de laatste versies uitgerold van NX (CAD/CAE-pakket) en Teamcenter (PDM). Voor de implementatie van die pakketten, allebei uit de stal van Siemens PLM Software, werd cards PLM Solutions in de arm genomen. Dat bedrijf uit Best, met een dependance in Genk (België), is platinum partner voor de Benelux van Siemens PLM Software. En een goede bekende van PM-Bearings, want dat werkt al jaren met NX en Teamcenter. Ridderinkhof: ‘Die pakketten zijn goed, de ondersteuning door cards PLM Solutions is goed; geen reden dus om naar een ander te gaan.’

‘Dat het systeem dat overneemt, scheelt heel veel tijd en dus geld’

Nog dit jaar wil het bedrijf over naar de nieuwe versies: NX 10 en Teamcenter 11. Verkorting van de leadtime enpm 3 time-to-market zijn dé drijfveren voor de migratie, zegt hij. R&d-engineer Mathys te Wierik wijst op het gemak en de tijdwinst die de integratie van de CAD- en CAE-omgeving in NX biedt. ‘Ontwerpen in NX CAD kun je naar de CAE-omgeving importeren en het systeem er berekeningen op laten uitvoeren; dat gaat heel snel. Vervolgens kun je in iteratieslagen makkelijk en vlot allerlei dingen veranderen, bijvoorbeeld van materiaal wisselen of een verstijvingsrib toevoegen. De effecten ervan zie je meteen.’ Tot voor kort werd het rekenwerk uitbesteed. Dat kostte veel tijd, al helemaal als ontwerpen op en neer moesten. Ridderinkhof: ‘Dat het systeem dat overneemt, scheelt heel veel tijd en dus geld.’

Meer voordelen

Zo zien ze meer voordelen. Te Wierik noemt de grote vrijheid om zelf functies te programmeren, de mogelijkheid om met meerdere mensen aan een product te werken en de simpele toegang tot de grote database die Teamcenter in wezen is. Ridderinkhof: ‘We kunnen er ook het genereren van afgeleide data mee automatiseren, zoals tekeningen op pdf. Zodat we niet meer handmatig van elke tekening een pdf moeten maken.’ De investeringen, waaronder in automatisering, gaan PM-Bearings helpen om klanten nog beter en sneller op hun wenken te bedienen. Vervolgstappen worden overwogen, zoals aanschaf van technisch documentatiepakket Cortona voor het sneller maken van werkinstructies, die op beeldschermen op de werkvloer beschikbaar komen, en van NX Motion: dynamische analyse van bewegingsgedrag met koppeling van het elektrische en mechanische domein.

bart stuveDaarover denkt cards PLM Solutions mee, meldt accountmanager Bart Stuve. ‘We steken veel effort in het ontwikkelen van oplossingen op maat. Die presenteren we live bij de klant. Daarin komen niet alleen de voordelen en mogelijkheden voorbij. We geven eerlijk advies: als wij er twijfels over hebben of zo’n investering voor de klant verantwoord is, dan zeggen wij dat. Zo proberen we te helpen bij het verder professionaliseren van zijn automatisering. Daar investeren we van beide kanten veel tijd in.’

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.