Van Doren Engineers: ‘Wij zien potentie in ‘high volume, low mix’

0

Het marktsegment ‘low volume, high mix’ is de kurk waar Van Doren Engineers op drijft – en dat blijft zo. Maar daarnaast zet de dienstverlener voor machinebouwers en productiebedrijven nu ook in op ‘high volume, low mix’. ‘Daar is vraag naar bij klanten en prospects, dus zien we potentie om ook in dat segment te groeien.’

Van Doren Engineers legt zich niet meer alleen toe op one-off projecten

 Die dubbelstrategie is niet uit nood geboren, Van Doren Engineers weet jaar na jaar het klantenbestand en de omzet te vergroten. Als Deloitte je bombardeert tot ‘Gold Member Best Managed Companies 2017-2018’ dan heb je je zaakjes prima voor elkaar. En dat algemeen (en commercieel) directeur Jos van Doren begin dit jaar door de provincie Noord-Brabant werd uitgeroepen tot één van ‘Brabants Besten’, geeft aan dat het bedrijf ook op het vlak van werkgeverschap en sociale innovatie hoge ogen gooit.

‘Wij maken machines en productieprocessen intelligenter’

Een gloednieuw pand in het Noord-Limburgse Panningen laat zien dat het Van Doren Engineers voor de wind gaat: vloeroppervlak – voor productie en kantoren – 3.900 vierkante meter, op een perceel van zo’n 12.000 vierkante meter. ‘We hebben hier de ruimte om door te groeien’, zegt John Beijers, al twintig jaar in dienst en accountmanager voor oem-klanten.

In de voormalige vestiging in het nabijgelegen Beringe, in 1998 opgezet, groeide het bedrijf uit zijn jasje. Beijers: ‘Van vijf medewerkers in de begintijd gingen we naar zestig nu, plus een flexibele schil van zo’n dertig personen. Door de jaren heen is die locatie tweeënhalf keer zo groot gemaakt, maar uiteindelijk heeft de groei ons ingehaald.’

Dicht bij de klanten

Op de nieuwe locatie ziet hij dat niet snel weer gebeuren. ‘Los van de ruimte is het pand zó slim gebouwd en ingedeeld dat we, indien nodig, de vierkante meters makkelijk kunnen verdubbelen. Hier kunnen we nog zeker twintig jaar vooruit.’

De andere vijf vestigingen van Van Doren Engineers (280 medewerkers) bevinden zich in Boekel, Breda, Heteren, Veghel en Nitra (Slowakije). ‘Wij zijn een familiebedrijf dat er goed aan doet dicht bij klanten te zitten. Daarnaast zetten we continu in op innovatie’, vertelt Erik van Berlo, die in zijn dertien jaar bij het bedrijf diverse functies vervulde. Momenteel is hij projectleider paneelbouw, aanspreekpunt voor de vestiging Slowakije en teamleider van de afdeling Verbeteren en Vernieuwen, die het bedrijf op het spoor moet houden van continu stappen maken in professionalisering, digitalisering enzovoort. ‘Denk aan het verder standaardiseren van de hardware- en software-engineering, het genereren van EPLAN-schema’s met Typical Manager en 3D-ontwerp van kast-lay-outs in ProPanel voor volledig mechanische bewerking op de CNC-machines. Allemaal investeringen om de klant zo efficiënt mogelijk een kwalitatief hoogwaardig product of dienst te leveren.’

Robotica en lean

Die aspecten komen ook om de hoek kijken nu de directie de strategische keuze gemaakt heeft om tevens op seriematige paneelbouw te focussen. Dat heeft, schetst Van Berlo, best forse consequenties voor de manier van werken en de vereiste skills van medewerkers. Kort samengevat: voor one-off projecten heb je ervaren monteurs nodig die verschillende taken kunnen uitvoeren en snel kunnen schakelen. ‘Bij seriebouw is je initiële investering aan de voorkant groter. Maar als je het slim doet, win je die terug in het vervolgtraject door te werken in een cellenstructuur: groepjes medewerkers doen één of een paar repeterende handelingen. Die ooit door robots overgenomen zullen worden, slimme bedradingsrobots zijn er nu al. Maar uiteindelijk’, voorspelt Erik van Berlo, ‘gaat de one-off projectenbusiness ook die kant op.’ Van Doren Engineers zet binnen de paneelbouw in op ‘smart wiring’, zowel in Nederland als in Slowakije, legt hij uit. Hiermee worden panelen niet meer vanaf een schema bedraad, maar vanuit een digitale draadlijst op een touchscreen. John Beijers noemt een ander aspect: ‘Lean manufacturing is typisch iets uit de seriebouw. Omdat we daar niet in zaten, konden wij lean niet hardcore doorontwikkelen. Nu kunnen we daar wel grote stappen in maken.’

Focus op industrie

Veranderingen in de werkmethoden en de organisatie, gestage digitalisering van interne processen en oplossingen voor klanten. Als specialist in zowel elektrotechniek als industriële automatisering en steeds meer ook in productie-ICT, zit Van Doren Engineers steeds vaker in de rol van system integrator die klanten ontzorgt. ‘Daarbij onderscheiden wij ons door niet, zoals de meeste concullega’s, in de breedte te gaan, maar 100 procent op de industrie te focussen’, claimt Beijers, die ook de drijvende kracht is achter de buitengewoon succesvolle UL Panelshop in Nederland en Slowakije (engineering, bouw en certificering van besturingspanelen voor levering aan de VS en Canada).

In alles houdt het bedrijf vast aan zijn no-nonsense bedrijfscultuur: anders denken, gewoon doen, nooit stilstaan, innovatief, altijd met nieuwe dingen bezig zijn. Erik van Berlo: ‘Machines en productieprocessen intelligenter maken, dat is wat wij doen. John Beijers tot slot: ‘Doen we dat goed, dan groeien onze klanten en wij in de slipstream ook.’

Artikel uit de september uitgave van Link magazine

 

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.