Twents studenten-investeringsfonds wil ondernemerschap stimuleren én rendement opleveren

0

Een investeringsfonds voor start-ups waarin studenten het voor het zeggen hebben. Twente heeft binnenkort de Nederlandse primeur, met het Dutch Student Investment Fund. Nee, geen speeltje voor studenten, maar serious business. ‘Ondernemerschap stimuleren, daar is het allereerst om te doen’, aldus interim-bestuursvoorzitter (en student technische informatica) Jasper Driessens. ‘Maar er moet wel degelijk ook rendement uit komen.’

Dutch Student Investment Fund

Het Dutch Student Investment Fund (DSIF) – het fenomeen studenten-investeringsfonds is overgewaaid uit de VS – is een initiatief van Universiteit Twente (UT) en hogeschool Saxion. Beide instituten hebben ondernemerschap stimuleren al lang hoog in het vaandel staan. ‘Het fonds is een volgende stap’, vertelt Jasper Driessens, die als bestuurslid van de Student Union (overkoepelend orgaan van alle studentenorganisaties binnen de UT) student-ondernemerschap in zijn portefeuille heeft. ‘Mijn doel is om zoveel mogelijk studenten te stimuleren een eigen bedrijf te beginnen en dat dan te faciliteren. Daarvoor werk ik heel veel samen met onder meer Kennispark Twente.’

Helft plus één

Als interim-bestuursvoorzitter is Driessens de kwartiermaker van het fonds. ‘We zijn momenteel de laatste details aan het finetunen. Als het goed is, gaan we eind oktober live.’ Het fonds gaat van start met drie investeerders: UT, Saxion en de Student Union. Die stoppen er om te beginnen elk 50.000 euro in. ‘De bedoeling is dat er gaandeweg meer investeerders bijkomen. We zijn met potentiële partijen in gesprek. Onze ambitie is om te groeien tot één miljoen euro.’ Het fondsbestuur zal voor de helft plus één uit studenten bestaan, aangevuld met venture capital professionals. ‘Zo hebben we een stuk kennis en ervaring in het bestuur, maar zijn we wel een echt studentenfonds. Daarnaast komt er voor het uitvoerende werk een investeringscommissie, die volledig uit studenten zal bestaan.’

Bestuur en commissie worden ‘gevuld’ met UT- en Saxion-studenten die én goede studieresultaten behalen (om het even in welke studie) én kunnen aantonen buiten hun studie om iets in hun mars te hebben. ‘Een stukje managen, met een budget omgaan, plannen schrijven; dat soort dingen. Verder zijn creativiteit en visie belangrijk: heb jij een realistische kijk op de potentie van ’n start-up, zit het businessplan goed in elkaar en hoe gaat zijn markt zich ontwikkelen?’ Tevens moet men bereid zijn om er ‘behoorlijk wat tijd’ in te stoppen. ‘Ik schat een uur of acht à tien per week. Op basis van vrijwilligheid: je doet het omdat je het een mooie ervaring vindt waarvan je veel leert – en die ook nog eens goed staat op je cv. Stel dat we straks die één miljoen bij elkaar hebben; dan kun je als 21- of 22-jarige student wel mooi zeggen dat jij daar verantwoordelijkheid voor draagt.’

Aandeelhouders,  UT en Saxion

Ondernemerschap binnen de UT en Saxion nog wat beter op de kaart zetten, dat staat voorop. Wat onverlet laat dat het een financieel gezond fonds moet zijn, zegt Driessens. ‘Als het puur geld weggeven zou zijn, is het niet leerzaam voor student-bestuurders – en dan halen we ook geen nieuwe investeerders binnen. Dus zit er wel druk op om te renderen.’ De interim-bestuursvoorzitter verwacht dat dit gaat lukken. ‘Wij menen dat dit investeringsinstrument daadwerkelijk voorziet in een behoefte hier in Twente. Enerzijds omdat we niet focussen op een specifieke sector, anderzijds omdat we werken met converteerbare notes, die anders dan de gangbare pre-seed leningen niet op de persoon maar op de bv gericht zijn. Investeerders worden dus aandeelhouders.’

Portal naar studenten

Het DSIF, vertelt Jasper Driessens, mikt op twee à drie investeringen per jaar. ‘De range van bedragen die we gaan investeren moeten we nog vastleggen, maar dat zal hooguit 100.000 euro per deelneming zijn. Investeringen in heel zware, kapitaalintensieve high-tech start-ups ligt dan minder voor de hand. Hier in Twente gebeurt op het gebied van ict heel veel, maar is het lastig om daar pre-seed investeerders voor te vinden. Dus denken we daar een gat te kunnen gaan vullen. Zonder dat ict per se onze focus heeft.’

Het fonds wil start-ups waarin het investeert ook anders dan financieel vooruit helpen. ‘Wij, als student-ondernemers, zijn perfect gepositioneerd om hen te helpen aansluiting te vinden bij de kennis en capaciteit, bijvoorbeeld in de vorm van stagiairs, op de UT en Saxion. We kunnen dus het portal voor startende bedrijven naar de studentenwereld zijn.’

 

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.