Sioux, software als fundament van internationalisering

0

Verbredingsstrategie Sioux pareert afhankelijkheid van paar grote klanten. 

Van software-only ontwikkelpartner tot full-fledged system supplier voor hightech oem’ers. Die transformatie heeft Sioux de afgelopen vijf, zes jaar doelgericht en gestaag voor elkaar gebokst. ‘Als multidisciplinair bedrijf met een, denken wij, vrij uniek profiel bieden we bestaande en nieuwe klanten een complete, krachtige propositie’, aldus de directieteamleden Ron Willems en Arnoud de Geus. Stevig fundament voor de volgende uitdaging: internationaliseren. 

Internationaliseren is een wens én noodzaak, aldus Ron Willems, director van Sioux’s softwaredivisie, waarin tevens de groeiende elektronica-tak is ondergebracht. ‘Voor een gezonde spreiding zijn Nederland en België – waar Sioux, opgericht in 1996, ook al lang actief is, red. – te klein aan het worden. Al onze 500 engineers daar inzetten, zou, denk ik makkelijk kunnen – maar dan word je wel heel afhankelijk van een paar klanten.’ Dat wil – nee: moet – Sioux voorkomen, te meer omdat dit de ambitie om flink verder te groeien zou belemmeren.

Verbredingsstrategie

Op de Duitse markt is Sioux al een tijdlang actief. Vooral in Beieren en Baden-Württemberg, waar legio oem’ers zich toeleggen op het type machinebouw waarin Sioux’s toegevoegde waarde ligt: low volume, high complexity, high precision. Arnoud de Geus,  director new business development bij de Sioux Group: ‘Voor diverse ‘Mittelstand’-oem’ers met zeg een paar honderd miljoen euro omzet kunnen we veel betekenen en met hun hebben we ook een goede power balance.’ Toch is daar klanten winnen geen sinecure. Ron Willems: ‘Met een software-only approach is dat, zonder lokale vestiging, praktisch onmogelijk. Als multidisciplinair engineeringbedrijf dat tevens fysiek kan leveren én zijn toegevoegde waarde kan aantonen, liggen daar wel kansen.’

Ook steeds meer bestaande – lees: vooral Nederlandse – klanten leggen ontwikkeling en assemblage van hun machine of modules bij voorkeur bij één partner neer. Instekend op die trend stelde Sioux in 2010 een verbredingsstrategie op die sindsdien stapsgewijs werd uitgerold. Vandaag de dag heeft het Eindhovense systeemhuis zowel alle ontwikkeldisciplines in eigen huis als groeiende capabilities en faciliteiten in de daaropvolgende stappen, zoals prototyping en testing & assembly (zie kader).

Vrij uniek profiel

Zonder, benadrukt Ron Willems, in te boeten op wat Sioux in al die jaren onderscheidend en groot gemaakt heeft: softwareontwikkeling. ‘Wij zitten in markten waarin software belangrijk is en steeds belangrijker wordt. In de engineering van complexe machines en modules zit typisch de helft van de workload  in de software en de andere helft in de andere disciplines bij elkaar – en de balans slaat steeds verder naar software door. Dat zien we bij zowat alle grote klanten. En nu ook bij ons. In de combinatie van de verschillende ontwikkeldisciplines beginnen wij een vrij uniek profiel te krijgen. Softwarebedrijven heb je best veel, maar hoeveel hebben ook die andere ontwikkeldisciplines in huis? Dat zijn er weinig. En het omgekeerde geldt ook: er zijn best veel system suppliers, maar wie zijn sterk in softwareontwikkeling en industriële wiskunde? Dat zijn juist de twee expertises die wij erbij hebben. In die combinatie ligt, denk ik, onze kracht en een stukje uniciteit.’

Gevolg: Sioux doet steeds meer multidisciplinaire ontwikkelprojecten met, dat wel, nog steeds een grote software-component erin. Ron Willems: ‘Om die goed aan te kunnen vliegen hebben onze organisatie een kleine twee jaar geleden wat gekanteld. Waren we voorheen, als kleinere organisatie, één pool; vandaag werken we in discipline-georiënteerde teams die nadenken over de roadmap: welke kennis en competenties hebben we vandaag nodig?, welke hebben we in de toekomst nodig? en wat moeten we dus nu in gang zetten om daar op tijd te zijn? Een matrixorganisatie waaruit we voor dat ontwikkelproject die mensen halen die de beste bijdragen kunnen leveren.’

Hightech assemblage

De ontwikkelaars hebben nu korte lijntjes naar de collega’s met de elektronische en mechatronische kunde en kennis om zo’n ‘ontwerp-op-computer’ door te zetten in een in-house gebouwd product. Als opstapje werd in 2011 NBG in Nederweert overgenomen. Als Sioux Manufacturing maakt dat complete eindproducten en control units – behuizing, elektronica, bekabeling – voor diverse klanten. Ron Willems: ‘Soms best complex, maar mechanisch niet op de micrometer- of nanometer-precies – die we assembleren in soms relatief grote aantallen, tot enkele duizenden per jaar.’ Stap verder: hightech, low volume machines/modules die wel aan die ultraprecisie voldoen en Sioux sinds vorig jaar zomer assembleert in een eigen productiehal met cleanroom, vlakbij het hoofdkantoor in Eindhoven-noord. MuTracx (disruptieve pcb-printers; een overname) en Liteq (dito lithografie-verpakkingsmachines) gaven die faciliteit een vliegende start, vertelt Arnoud de Geus. ‘Van klanten voor wie we een stuk engineering doen, zien we nu ook opdrachten voor final test & assembly op ons afkomen. Dat is het mooie: als ontwikkelpartner zien we welke richting de klant opgaat, en als multidisciplinaire partner kunnen we daar proactief op inspelen.’

Dat profiel, die krachtige propositie, uitdragen naar potentiële klanten in het buitenland, is Sioux’s uitdaging. De Geus: ‘Wij moeten die kant op omdat we het oem-landscape in Nederland en België zien veranderen. En buitenlandse partijen, ook Duitse, voelen steeds meer druk vanuit concurrenten uit Azië, waardoor ook zij meer open staan voor open innovatie. Met een helder en krachtig profiel biedt dat ons, als Sioux, absoluut kansen.’

Artikel stond in Link magazine, Southern  Netherlands Special 2017 

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.