Maurice Hayen HLT: ‘Eén persoon doet nu het werk van zes’

0

Time-to-market is in de globaliserende maakindustrie één van de belangrijkste wapens. De oem’ers leggen daarom de lat onverminderd hoog voor alle toeleveranciers in de keten. Ook voor de plaatwerkbedrijven, die fors investeren in volautomatische, gedigitaliseerde lasersnijders en pons- en kantmachines. De Belgische machinebouwer LVD speelt in op de vraag en ziet de markt groeien in 46 landen, waaronder Nederland.

• ‘Plaatwerk is hightech geworden. Daarvoor heb je hightech machines nodig.’
• ‘Machines met een aantrekkelijk design worden het best verkocht.’
• ‘De software-integratie is nog belangrijker dan de machine.’
• ‘Wij stellen ons op als leverancier én partner.’

Kurt Debbaut (links) en Maurice Hayen bij een van de buigmachines. Debbaut van LVD: ‘We willen geen onderdelen of omkastingen op voorraad, maar just-in-time afgeleverd zien. Het lukt HLT om aan al die eisen te voldoen.’ Foto: Stefan Koopmans

LVD speelt met aanbod in op verlaging doorlooptijd

‘De Rolls Royce onder de machinebouwers.’ Maurice Hayen, oprichter en zaakvoerder van plaatbewerker HLT uit het Belgische Zepperen, dichtbij Sint-Truiden, steekt graag de loftrompet over LVD. Logisch, het was zijn eerste klant toen hij in 2006 zijn bedrijf startte, en nu nog is LVD één van de grootste klanten. ‘Oké’, lacht hij, ‘maar ik weet onderhand wel wat er te koop is in de wereld. Niet voor niets hebben we ons machinepark ingericht met kanters en snijmachines van LVD.’
In zijn tak van sport is veel veranderd, vertelt Hayen. ‘Vroeger heette het al ingewikkeld als een metalen plaat op vier plekken in een bepaalde vorm werd gebogen, nu is het zesvoudige geen uitzondering.’ De eisen zijn enorm opgeschroefd. Toleranties van een tiende millimeter en drietienden graad hoekafwijking zijn standaard. De geringste afwijking van een gebogen hoek betekent afkeur. ‘Dacht u dat het simpel is om een stukje plaat in een perfecte haakse hoek te buigen? Nee, echt niet, want je hebt altijd te maken met terugvering. En die is bij elk materiaal, elke afmeting en dikte weer anders. LVD produceert kantbanken die het proces in realtime kunnen aansturen door integratie van de Easy-Form® Lasertechnologie; met ingebouwde laserscanners en de bijbehorende software. Plaatwerk is hightech geworden. Daarvoor heb je hightech machines nodig.’

Design belangrijk
Kurt Debbaut, productmanager en softwarespecialist bij LVD, hoort de loftuitingen natuurlijk graag. Te meer omdat hij een machinebouwer vertegenwoordigt die de toeleverancier de duimschroeven aandraait. ‘Wij bouwen voor de maakindustrie lasersnijders, kantbanken, scharen en ponsmachines’, legt hij uit. ‘Voor een deel van de behuizingen en omkastingen doen we een beroep op HLT. De lat ligt inderdaad hoog. We willen topkwaliteit, behuizingen die exact passen, met precies de juiste uitsparingen voor de bedieningspanelen, zonder naden of bobbels.’ En graag ook mooi afgewerkt, want het oog wil ook wat: uit onderzoek onder klanten van LVD is gebleken dat machines met een aantrekkelijk design het best verkocht worden. ‘Is design dan belangrijk voor een machine die ergens in de werkplaats onderdelen produceert? Blijkbaar, de klant bepaalt. Zo werkt dat. Verder eisen we snelle, just-in-time levering tegen scherpe prijzen. Wij leveren onze machines wereldwijd en werken met een heel strakke planning. We willen geen onderdelen of omkastingen op voorraad, maar just-in-time afgeleverd zien. Het lukt HLT om aan al die eisen te voldoen.’

Meer zelf doen
LVD, met het hoofdkwartier in België, werd opgericht in 1952 en telt 1.250 medewerkers. Door de kleine thuismarkt enerzijds en een sterke groeiambitie anderzijds heeft LVD vanaf het begin bewust ingezet op de export en richtte op strategische plaatsen eigen verkoopkantoren op. Nu is LVD actief in 46 landen, met productievestigingen in België, Slowakije, de VS en China. LVD is een veeleisende klant die gekoesterd wordt bij HLT in Zepperen. Een solide basis, maar Hayen wedt niet op één paard. De bedrijfsstrategie is afgestemd op groei en die komt van een snel uitdijend klantenbestand in België. Het personeelsbestand is opgelopen tot 25; vorig jaar werd besloten tot een uitbreiding van de bedrijfshal met ruim 1.500 vierkante meter. Die uitbreiding is bijna gereed, inclusief spuitcabine. ‘We hebben niet alleen meer ruimte nodig om de orderstroom aan te kunnen, we gaan ook meer zelf doen. We willen minder nabewerkingen – zoals frezen, lassen en coaten – uitbesteden. De klant vraagt steeds meer kant-en-klare producten, maar wel tegen scherpe prijzen. Plaatwerk uitbesteden om te lakken betekent veel logistieke kosten, kans op beschadigingen én tijdverlies. Daarom gaan we meer zelf doen.’

Software-integratie
Om tijdverlies te voorkomen besloot Hayen de productie vergaand te automatiseren – met LVD. Vorig jaar werd een nieuwe lasersnijder geïnstalleerd en geïntegreerd in de productielijn. ‘Heel veel plaatwerk snijden we op maat met de laser. Maar het is niet alleen een kwestie van een snijmachine inbouwen. De software-integratie is nog veel belangrijker. Door het ERP-systeem te koppelen aan de LVD-software kunnen we nu op basis van een digitale tekening direct en quasi-volautomatisch een offerte genereren. Door koppeling van alle data, ook van de productieafdeling, weten we precies wat de kosten zijn en kunnen we zeer accurate nacalculaties maken.’ Van het te gebruiken materiaal, maar ook van de set-up en effectieve uren die de machines draaien, de tijd die de lasser bezig is en de tijd die het coaten en lakken vergt. In de oude situatie moest de werkvoorbereider telkens alles opzoeken, nu zijn de data direct beschikbaar. ‘Gaat de opdrachtgever akkoord, dan worden dezelfde data gebruikt door onze eigen werkvoorbereiding. Vroeger maakten onze mensen daarvoor een eigen ontwerp, dat is nu niet meer nodig. Al met al werken we een stuk efficiënter en daardoor veel sneller. Eén persoon doet nu het werk van zes mensen. De anderen spelen zo tijd vrij voor bijvoorbeeld acquisitie. Werk is er volop.’

Materiaal besparen
Nog een voordeel is het efficiëntere materiaalgebruik. ‘We combineren de verschillende orders, waardoor er minder afval ontstaat en we ruim 20 procent materiaal besparen. Deze automatisering geeft ons lucht om verder te groeien én we krijgen een beter inzicht in alle kosten. Calculatie is in deze business cruciaal.’
In België is HLT een van de eerste plaatbewerkers die dergelijke grote stappen zet. ‘Ook in andere landen zien we deze trend, met Nederland op kop’, zegt Debbaut. ‘Ik denk dat alleen bedrijven die digitaliseren, kunnen concurreren. Daarvoor heb je uitgekiende ict-systemen die inkoop, verkoop, facturering en productie koppelen. Wij stellen ons op als leverancier én partner. Een nauwe samenwerking, zoals met HLT, is voor ons belangrijk. Want zo weten we precies wat er speelt in de markt, wat de klanten van onze klanten willen.’

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.