Luxexcel legt zich toe op het 3D-printen van brillenglazen

0

Vorig jaar verhuisde Luxexcel, inkjetprinter van lenzen, van Kruiningen naar het Vlaamse Turnhout. Tot die tijd onderzocht het bedrijf allerlei markten voor zijn printtechnologie voor transparante producten. ‘Een andere setting kan helpen het bedrijf te richten. Niet langer alle opties openhouden, want voor een start-up is focus allesbepalend’, zegt ceo Hans Streng. Na een paar maanden was duidelijk welke richting het op moest. Allereerst naar België, voorwaarde van de Vlaamse participatiemaatschappij. ‘Eindhoven is nu dichterbij, gunstig met het oog op de technologiecampus en arbeidskrachten’, verklaart Streng. ‘We besloten te focussen op de brillenmarkt en zo’n twintig andere mogelijke markten, waaronder automotive, lighting en defensie, door te strepen.’ De bestaande investeerders in Luxexcel waren bereid mee te werken in het valideren van deze keus. ‘Binnen een halfjaar wilden we duidelijk krijgen of de 3D-printtechnologie geschikt was voor het maken van brillenglazen. En dat is gelukt. Eind 2016 was een printer in prototype klaar en eind maart vond de lancering plaats in New York. Voor de zomer moeten de printers op de markt beschikbaar zijn.’ Luxexcel richt zich in eerste instantie op de grote slijperijen van brillenglazen in de VS.

De nieuwe productiemethode heeft belangrijke voordelen. ‘Natuurlijk telt altijd het businessaspect, maar mijn klik zit vooral in de zinvolheid. Bij de bestaande slijperijen wordt 95 procent van de prefablens afgeslepen en dit flinterdunne afval verdwijnt in het oppervlaktewater, equivalent met 500 miljoen petflessen per jaar. Dan heb ik zoiets: dat gaat niet gebeuren’, zegt Streng. ‘Daarnaast slingert nu vijf tot tien miljard euro aan prefabmateriaal rond. Dat voorraadprobleem lossen wij op met het 3D-printen.’

Luxexcel richt zich in eerste instantie op specials, lenzen die met de huidige beperkte technologie niet mogelijk zijn. ‘De halve maantjes in bifocale glazen zijn niet te slijpen, de varifocale lenzen niet de optimale oplossing. Dankzij onze techniek zijn brillen veel beter draagbaar. En we kunnen additionele functionaliteiten in brillen printen: leds, lcd’s, figuurtjes. Dat voegt een heel nieuwe dimensie toe in virtual reality, augmented reality en fashion.’

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.