Klant wil geen concessies doen aan kwaliteit, functionaliteit en snelheid

0

Binnen Industrie 4.0-productieprocessen neemt de decentralisatie toe en stijgt het aantal bedieningspanelen continu. Ondanks de talloze draadloze verbindingen en ontwikkelingen op het gebied van data over ethernet, daalt de behoefte aan kabels en connectoren niet. ‘Integendeel. Want om die data te verzamelen, heb je wel steeds meer sensoren nodig. En die moeten allemaal aangesloten worden.’

‘Miniaturisatie is essentieel in onze branche’

Aan het woord is Cor van der Graaf, managing director van HARTING in Den Bosch, sinds jaar en dag specialist op het gebied van connectiviteit. Hij heeft de eisen aan connectoren alleen maar zien toenemen. ‘Klanten willen steeds kleinere connectoren met een hogere contactdensiteit, maar wel met dezelfde functionaliteit. Verder moet de connector onder alle omstandigheden robuust en eenvoudig te bedienen zijn. Zodat bij de installatie ervan de monteur eigenlijk niet hoeft na te denken en hij bij de bekabeling simpelweg de juiste connector op het juiste tegendeel monteert. En als het even kan, moet de connector liefst ook nog uit minder onderdelen zijn samengesteld.’ HARTING speelt hierop in met het zogeheten plug & play-systeem. ‘Dat is snel te monteren en te demonteren, waardoor apparaten eenvoudig te verwisselen zijn’, legt productmanager Niek Bessels uit.

Snel monteren wordt steeds belangrijker in de machinebouw

Geen kakafonie
Goed luisteren naar de klant en oog hebben voor trends in de markt is dan ook onontbeerlijk bij de keuze voor nieuwe ontwikkelingen. Zo inventariseerde HARTING enkele jaren opmerkingen en wensen van klanten over hun push-pull-connector, die als input gebruikt werden voor de ontwikkeling van de nieuwe generatie, de PushPull V4. ‘Daar kwam uit naar voren dat connectoren voor data, signalen en voeding er allemaal uniform uit moesten zien. De klant wil geen kakofonie aan kastjes op zijn machines. En ook klanten en groothandels zijn er blij mee, want dan hoeven ze maar één type behuizing op voorraad te hebben om talloze varianten met diverse inserts te kunnen maken’, aldus Van der Graaf. ‘Verder moest de connector lockable zijn, zodat je hem op slot kunt zetten en je deze niet per ongeluk los kunt trekken. Want dat kan desastreuze gevolgen hebben. Nu draai je een ring negentig graden om en is een bewuste handeling nodig om de connector weer los te maken. Bijkomend voordeel is dat de connector gelijk spatwaterdicht is afgesloten’, vult Bessels aan. Andere eisen betroffen een simpeler samenstelling met minder onderdelen en een indicatie om te zien wat de bovenkant van de connector is, zodat de monteur deze makkelijker in één keer goed kan steken.

Kortere installatietijd
Snelheid bij het monteren, aansluiten of demonteren van apparatuur wordt steeds belangrijker in de machinebouw. ‘Een trend die overgewaaid is uit de auto-industrie. Een complete analyse ter plekke komt steeds minder voor. Je ziet steeds vaker monteurs de kabels losmaken en hele units verwisselen om de kapotte unit vervolgens in de fabriek te repareren. Alles om het tijdverlies en stilstand tot een minimum te beperken’, stelt Van der Graaf. ‘Ons plug & play-systeem bevordert een dergelijke snelle assemblage of demontage. En dankzij het toolless assembly-systeem zijn connectoren eenvoudig op de kabel te zetten. Steeds meer klanten laten ons overigens de kabels maken. Dan kunnen ze machines leveren met een complete set kabels en is het een kwestie van een monteur invliegen, 30 tot 35 kabels aansluiten, de schakelaar omzetten en de machine loopt. Zo wordt de installatietijd drastisch verkort, in sommige gevallen met wel 30 procent.’

Minder gewicht
De vraag naar connectiviteit neemt een grote vlucht en dat is niet de enige ontwikkeling waar HARTING rekening mee moet houden. ‘Nu kastjes voor apparatuur steeds kleiner worden, moeten connectoren ook steeds kleiner. Daarnaast wordt het gewicht steeds belangrijker, zeker bij rollend materiaal. Als een robot met zware kabels over een rail moet, raakt hij snelheid kwijt en daarmee productiviteit’, verklaart Van der Graaf. ‘Miniaturisatie is essentieel in onze branche. Een uitdaging, want de klant wil geen enkele concessie doen aan kwaliteit, functionaliteit en snelheid.’

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.