infostrait groeit mee na overname door PLM-global player TechniaTranscat

0

De complexiteit van PLM neemt almaar toe en klanten worden internationaler. Dat is voor lokale software-resellers annex -implementatiepartners, zoals infostrait, steeds lastiger te behappen. Reden voor schaalvergroting middels een overname door het Zweeds-Duitse TechniaTranscat. ‘Nu kunnen wij onze Nederlandse klanten een internationale benchmark geven.’

Meer functies, meer sectoren, meer landen

  • ‘De PLM-wereld wordt snel complexer, wij hebben aanvullende expertise nodig.’
  • ‘Wij hebben het PLM-concept van de industrie naar andere sectoren gebracht.’
  • ‘Wat wij in projecten hebben geleerd, stoppen we in producten.’

PLM (productlifecyclemanagment) is voortgekomen uit PDM (productdatamanagement), het beheer van met name engineeringdata, en bestrijkt de complete lifecycle, van idee tot gebruik. Een belangrijke taak voor PLM is tegenwoordig compliance: aantonen dat wordt voldaan aan de regelgeving voor bijvoorbeeld medical devices, milieu (loodvrije elektronicacomponenten), leveranciers (geen materialen uit conflictgebieden) of klanten (niet op een zwarte lijst vanwege dubieuze praktijken). Het productbeheer strekt zich ook uit tot software, steeds meer de basis onder businessmodellen (digitale service, big data, enzovoort). Versiebeheer is dan cruciaal, want software krijgt vaak in veel hoger tempo upgrades en varianten dan hardware. Kortom, functionaliteit en complexiteit van PLM nemen almaar toe. PLM-dienstverleners moeten daarin meegroeien, zoals TechniaTranscat, dat twee jaar geleden ontstond uit de fusie van het Zweedse Technia en het Duitse Transcat. Zij vonden elkaar als resellers van de software van Dassault Systèmes, voor PLM, simulatie en 3D CAD, sinds kort gebundeld in het bedrijfsbrede softwareplatform 3DEXPERIENCE voor marketing, sales, engineering en service.

director Nordics, Håkan Gustavsson

Complexiteit vereenvoudigen

Technia startte in 1994 en legde zich al gauw toe op de software van Dassault, vertelt ceo Jonas Gejer. ‘Voor PLM zijn zij de SAP (marktleider voor ERP, red.).’ Technia wist telecomgiganten als Ericsson en Nokia en truckfabrikant Scania aan zich te binden en verbreedde de scope naar onder meer life sciences en retail, met klanten als H&M. ‘Wij hebben het PLM-concept van de industrie naar andere sectoren gebracht. Met ERP houd je bij wat je op dit moment aan het produceren bent en aan wie je het levert. In PLM gaat het ook over verleden en toekomst, bijvoorbeeld in de retail welke kledingcollecties je al hebt uitgebracht en welke je nog aan het ontwikkelen bent.’ Sinds kort werkt TechniaTranscat ook voor reisorganisatie TUI, meldt de director Nordics, Håkan Gustavsson. ‘De concepten van PLM waren daar nog niet bekend. Wat je als klant bij hen tegenwoordig doet, is online een reis configureren, waarbij zij het meeste verdienen aan de opties. Dat kun je goed in PLM beheren.’ Met meer verscheidenheid in sectoren, bedrijfsprocessen en gebruikers wordt de techniek achter PLM complexer, terwijl het voor die uitdijende gebruikersgroep juist eenvoudiger moet werken. ‘Productcreatie gemakkelijker maken’, definieert Gejer daarom als missie voor zijn bedrijf. Dat zich daarbij niet beperkt tot Dassault-wederverkoop, maar zelf ook software ontwikkelt: add-ons toegesneden op bepaalde sectoren of klantvragen. Productization: ‘In plaats van consultantsuren kunnen wij ook een softwarecomponent leveren waarmee de klant snel resultaat kan boeken. Wat wij in projecten hebben geleerd, stoppen we in die producten. Om ons te kunnen onderscheiden, willen we eigen intellectueel eigendom hebben.’

Expansie

De signatuur van TechniaTrancat is ‘Nordic’/Duits, maar het bedrijf groeit steeds meer uit tot een global player (540 medewerkers) in Europa en Noord-Amerika, waar het klanten heeft als Honeywell en GE. Een grote vestiging is er in India, met ruim 100 medewerkers, merendeels softwareontwikkelaars, maar ook consultants. Om grote klanten te winnen, zijn – met het oog op doorlooptijd en kosten – offshore capabilities nodig, verklaart Gustavsson. ‘We hebben een agile werkwijze ontwikkeld voor offshore-projecten waarin we met consultancy op afstand werken. De communicatie is daarin de sleutelfactor.’ Heel voorzichtig doet TechniaTranscat ook al projecten in India en een land als Japan. In de internationale expansie ligt de nadruk nu nog op Europa en dit voorjaar was de overname van infostrait de volgende stap. Dassault-reseller en PLM-specialist infostrait in Loenen is met achttien medewerkers een relatief kleine, lokale speler. ‘Nog niet zo gediversifieerd als TechniaTranscat’, verklaart

directeur Jaap Holweg. ‘Wij richten ons vooral op de industrie en de bouw, waarvoor we eigen BIM-software (Bouwwerk Informatie Management, red.) hebben ontwikkeld. De PLM-wereld wordt snel complexer, wij hebben aanvullende expertise nodig. Het is echter lastig om die in een relatief kleine markt op te bouwen. TechniaTranscat kan ons meer kennis en schaalbaarheid verschaffen. Als onderdeel van hen kunnen we grotere projecten uitvoeren, nieuwe mensen aannemen, specialisten van hen invliegen of werk outsourcen naar India. Onze bestaande klanten kunnen we de volledige expertise en add-ons van TechniaTranscat aanbieden.’ En infostrait kan zijn Nederlandse klanten nu een internationale benchmark geven, vult salesmanager Maarten van den Nieuwenhuijzen aan: ‘Bijvoorbeeld via het PLM innovation forum dat TechniaTranscat dit najaar voor zijn Europese klanten in Stockholm organiseert.’ Jonas Gejer kende infostrait al langer, want in 2010 gingen beide partijen een partnership aan. Hij voelt zich aangesproken door de cultuur, het ondernemerschap en de groei van het bedrijf. ‘Wij hadden zelf in Nederland al klanten als Elekta en Asics Europe, maar kunnen er via infostrait nog meer de hightech en de life sciences, maar ook de retail, bedienen. En we gaan meer investeren in de BIM-ontwikkeling, daar zit veel groeipotentieel in. Wij brengen de industriële PLM-concepten naar de bouwsector, die nog veel moet digitaliseren.’ Voor een deel hangt BIM samen met nationale bouwregelgeving, maar er is een internationale ontwikkeling richting ISO-standaarden gaande, weet Holweg. ‘Dat opent nieuwe markten voor onze BIM-software.’

De cirkel rond

Zo vullen TechniaTranscat en infostrait elkaar op verschillende fronten aan. Soms is dat een ‘gelukkig toeval’. Zo is infostrait-klant Vanderlande onlangs overgenomen door Toyota Industries, terwijl TechniaTranscat in Europa en de VS al Toyota Material Handling als klant heeft. Gejer: ‘Wij willen een global company worden, die local aanwezig is.’ In Nederland, en vanaf nu ook België en Luxemburg, dus met infostrait, dat voortaan als TechniaTranscat Benelux door het leven gaat. Inhoudelijk zijn er ook raakvlakken, zegt salesmanager Maarten van den Nieuwenhijzen onder verwijzing naar Vanderlande. Dat bedrijf streeft al jaren naar duurzaamheid, onder meer in zijn supply base, en voert een eerste cradle-to-cradle-project uit op Eindhoven Airport. TechniaTranscat op zijn beurt is bezig PLM op de circulaire economie te laten aansluiten, vertelt Håkan Gustavsson. Samen met Zweedse wetenschappers verzamelt het de eisen die moeten gelden voor een PLM-systeem dat de circulaire economie kan ondersteunen. ‘De retail en de mode-industrie zijn hier de drijvende krachten, maar ook in de industrie wordt dit belangrijk.’ Wil een bedrijf als Vanderlande hiermee aan de slag en tevens focussen op de servicebusiness, dan moet het echt grip op de hele lifecyle van zijn producten hebben, aldus Van den Nieuwenhuijzen. ‘Daarvoor moeten ze PLM als backbone voor productinformatie op orde hebben. Op die behoefte kunnen we hier in Nederland met ons kleine, innovatieve team snel inspelen, met de support van het grote TechniaTranscat.’ Daarmee is de cirkel rond.

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.