Imec ontwikkelt samen met UZ Leuven SARS-CoV-2 test die binnen de vijf minuten uitsluitsel geeft over iemands besmettelijkheid

0

Imec kondigt aan dat het 2 miljoen euro ontvangt van Vlaams minister van Innovatie Hilde Crevits voor de ontwikkeling van een baanbrekende SARS-CoV-2 test. In tegenstelling tot de huidige testmethoden – op basis van bloed, speeksel of een staaltje uit de neus/keelholte – zal de test gebruik maken van uitgeademde lucht. Volgens de onderzoekers zal hij in vijf minuten op een betrouwbare manier uitsluitsel geven over iemands besmettelijkheid. De oplossing zal toelaten om veel sneller en uitgebreider te testen, een belangrijke voorwaarde om epidemieën sneller meester te zijn en de economische en maatschappelijke impact ervan te beperken. Voor de ontwikkeling en klinische validatie werkt imec samen met UZ Leuven. Tegen de zomer van 2021 wil imec een functioneel prototype testen op Brussels Airport.

De laatste maanden werd nog maar eens duidelijk dat virussen ongemeen hard kunnen toeslaan en het leven van ieder van ons aan banden leggen. Om de maatschappelijke, economische en gezondheidsimpact van epidemieën en pandemieën zo klein mogelijk te houden, is het uitermate belangrijk dat overheden en experten snel en nauwkeurig in kaart kunnen brengen hoe een virus zich onder de bevolking verspreidt. En precies daar knelt het schoentje: de diagnostische tools die vandaag gebruikt worden om te testen op SARS-CoV-2 hebben immers heel wat beperkingen.

De meest gevoelige en betrouwbare tool is de ‘polymerase chain reaction’ (PCR) test die regelmatig in de media opduikt en die de aanwezigheid detecteert van genetisch materiaal van het SARS-CoV-2 virus in een staal uit de neus- of keelholte. Nadeel is echter dat de staalafname door getraind medisch personeel moet gebeuren en door velen als erg oncomfortabel wordt omschreven. Bovendien komt de test met een verwerkingstijd (in een klinisch labo) van een tweetal dagen.

Snelle antigentesten zijn omwille van hun complexiteit dan weer minder betrouwbaar. Serologische testen, tenslotte, gebruiken een bloedstaal. Zij zijn sneller en minder duur dan PCR-testen, maar verifiëren alleen of een persoon antistoffen heeft aangemaakt en dus in contact is geweest met het virus.

“Al die testen geven weliswaar informatie over een huidige of voorbije besmetting, maar zeggen eigenlijk niets over de mate waarin iemand het virus nog kan doorgeven. Daarom ontwikkelen we samen met UZ Leuven een test die binnen de vijf minuten kan vertellen of je drager bent van het SARS-CoV-2 virus, én of er een grote kans is dat je besmettelijk bent. Belangrijk is ook dat onze oplossing erg laagdrempelig is: ze maakt gebruik van de virusdeeltjes in de microscopisch kleine, waterige partikels aanwezig in uitgeademde lucht. Onderzoek heeft immers aangetoond dat die partikels de voornaamste transmissieroute zijn voor het virus,” zegt Peter Peumans, CTO Health Technologies bij imec. “Als de oplossing die wij ontwikkelen goede resultaten oplevert, zal er veel makkelijker, sneller en op een grotere schaal getest kunnen worden op de overdraagbaarheid van het SARS-CoV-2 virus. Bovendien richten we onze blik meteen op de toekomst: we willen met onze test eveneens in staat zijn om snel en flexibel in te spelen op de opmars van andere virussen en ziektekiemen die zich verspreiden via uitgeademde partikels – zoals influenza, RSV en tuberculose.”

Peter Piot, microbioloog en lid van de adviesgroep van de Europese Commissie over COVID-19, bevestigt: “Het is intussen duidelijk dat het virus presymptomatisch wordt overgedragen via uitgeademde deeltjes. Een SARS-CoV-2-test op basis van uitgeademde lucht in combinatie met een snelle moleculaire analyse kan een game changer worden. Met zo’n test wordt het namelijk mogelijk om onmiddellijk te controleren of er een grote kans bestaat dat iemand het virus overdraagt. Een test op basis van uitgeademde lucht is ook veel minder invasief dan een met wattenstaafjes of speeksel, waardoor het gemakkelijker wordt om frequent te testen.”

“De ontwikkeling van deze test is van groot belang voor de volksgezondheid. We hebben dan ook beslist om dit project met twee miljoen euro te ondersteunen. voegt Hilde Crevits, minister van Innovatie en Economie daaraan toe. Het project heeft nog een weg af te leggen, maar met de nodige steun kan de klinische studie tegen de zomer afgerond zijn en kan er ook getest worden op Brussels Airport. Met deze snelle test zullen we veel korter op de bal kunnen spelen en enkel die personen die effectief voor besmettingsgevaar kunnen zorgen tijdelijk afzonderen. Een belangrijke mijlpaal om snel de draad van ons leven opnieuw op te pikken en opnieuw te genieten van reizen, sporten, cultuur en samenzijn.”

“Dankzij deze injectie van de Vlaamse overheid kunnen we een vliegende start maken,” zegt Luc Van den hove, CEO van imec. “De snelheid waarmee we deze test op de markt zullen kunnen brengen, hangt immers rechtstreeks af van het financiële plaatje. In afwachting van andere investeerders hebben we ons alvast voorgenomen om zelf voor het nodige startkapitaal te zorgen, als onderdeel van imecs bijdrage aan de wereldwijde strijd tegen COVID-19.”

Blijf op de hoogte van nieuws uit de industrie, Lees Link magazine digitaal of vraag een exemplaar aan info@linkmagazine.nl

De onderzoekers van imec zijn ondertussen gestart met het ontwikkelen van de onderliggende technologie, die bestaat uit een sample collector (gebaseerd op geavanceerde chiptechnologie die in staat is om de duur van het PCR-verwerkingsproces terug te brengen van 50 naar 5 minuten) en een bijhorend analysetoestel. In een tweede fase zullen we in samenwerking met specialisten van UZ Leuven een uitgebreide klinische studie opzetten. Tegen de zomer van 2021, tenslotte, is het de bedoeling een functioneel prototype uit te testen op Brussels Airport – zodat de uiteindelijke oplossing meteen aan alle vereisten voldoet om mensen opnieuw veilig en vlot te laten reizen en samenkomen.

“We zullen met onze jarenlange ervaring op vlak van de ontwikkeling van moleculaire diagnostische testen een uitgebreide klinische studie ondersteunen,” zegt professor Katrien Lagrou, hoofd van het moleculair diagnostisch laboratorium van UZ Leuven. “We geloven dat zo’n snelle test breed toepasbaar kan zijn, ook in ziekenhuizen voor de snelle screening van potentieel besmette patiënten en medische staf”.

“We zijn ervan overtuigd dat een snelle, betrouwbare test dé sleutel wordt tot het herstel van de luchtvaartsector,” zegt Arnaud Feist, CEO bij Brussels Airport Company. “Het creëren van een veilige omgeving voor onze passagiers is onze topprioriteit. In deze context is het absoluut noodzakelijk dat we kunnen vertrouwen op een snelle en betrouwbare test.”

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.