Dennis Schipper: ‘Nog dit jaar willen we twee tot drie startups binnenhalen’

0

Hij werd uitgedaagd door klant ASML: waarom begon Dennis Schipper met zijn bedrijf Demcon eigenlijk geen vestiging Noord-Brabant? Was dat niet beter voor de samenwerking en voor de binding met de regio? Daar kon Schipper geen ‘nee’ te zeggen. En dus betrok Demcon zes jaar geleden een bedrijfspand in Son. Inmiddels is het bedrijf stevig gegroeid en zit het nu in een groter pand in Best, waar ruimte is voor startups als Hemics.

Demcon Best

Demcon: oog voor de regio, nu vanuit groter pand in Best

En was nog een reden om ook in Noord-Brabant een kantoor te openen, zo zegt Schipper nu. ‘In de regio werken heel veel goede techneuten, mensen die perfect bij ons passen. Maar die willen allemaal niet verhuizen naar Twente, waar ons hoofdkantoor staat. Dus als je die goede mensen wilt, moet je regionaal aanwezig zijn.’

Mechatronica
Demcon werd in 1993 in Enschede opgericht door Schipper en zijn kompaan Peter Rutgers, die elkaar kenden van de Universiteit Twente. Schipper had net een vierjarige promotie-opdracht afgerond over de kansen en mogelijkheden van mechatronica, de combinatie van samenwerkende ingenieursdisciplines, zoals elektrotechniek en meet- en regeltechniek.

‘Dit jaar maar wat meer consolideren en gestaag doorontwikkelen’

De afgelopen 25 jaar is Demcon geëvolueerd van een mechatronisch ontwerpbureau naar een technologieontwikkelaar en –producent. Deels door eigen groei, deels door overnames. Er is een Demcon Group, die door Schipper omschreven wordt als een ‘high-end technologieleverancier van producten en diensten’. De groep telt meerdere onderdelen, waaronder Advanced Mechatronics, Metal Injection Moulding, Finapres Medical Systems en Production.
Eind vorig jaar telde het bedrijf 615 medewerkers, verdeeld over vijf vestigingen, en een omzet van zo’n 60 miljoen euro. Al die jaren, aldus Schipper, heeft de onderneming vastgehouden aan de oorspronkelijke gedachte: een technologisch bedrijf, waar innovatie voorop staat en waar inhoud belangrijker is dan vorm.

Te klein
Van die 615 mensen werken er op dit moment zo’n 120 in de Brabantse vestiging, die sinds vorig jaar in Best staat. Het pand in Son werd te klein. De verhuizing maakt het mogelijk voor Demcon om verder te groeien in de regio. ‘In het nieuwe pand hebben we de beschikking over meer kantoorruimtes, grotere labruimtes en een grote cleanroom’, zegt Schipper. ‘En we hebben ruimte om als incubator regionale start-up’s binnen te halen en te coachen – zoals we dat ook in Enschede doen. Dat is een rol die goed bij ons past. Goed voor ons en goed voor de regio. Het levert wederzijds inzicht en nieuwe kennis op. En we vinden het leuk om te doen. Voor het einde van het jaar willen we twee tot drie bedrijfjes hebben binnengehaald.’
Demcon maakt werk van zijn aanwezigheid en zijn rol in de regio, meent Schipper. ‘Als er belangrijke ontwikkelingen of initiatieven zijn, bijvoorbeeld van de Brabantse Ontwikkelingsmaatschappij, dan zijn wij erbij. We praten mee, denken mee, zetten onze kennis en ervaring in. En we maken deel uit van de Brainport Industries, waarin bedrijven uit de regio samenwerken om de innovatieve slagkracht te vergroten.’

Overname Hemics
Demcon neemt ook op andere manieren zijn verantwoordelijkheid, vindt Schipper. Eind december 2018 nam het bedrijf regiogenoot Hemics over, een ontwikkelaar van technologie voor het monitoren van reumapatiënten. Hemics ontwikkelde een Handscan, waarmee (de mate van) reuma kan worden vastgesteld. ‘Wij waren al vanaf 2012 partner van Hemics voor het ontwikkelen van producten en voor de productie. Maar het ging de aandeelhouders te traag. Ze verloren het vertrouwen en lieten het bedrijf failliet gaan. Dat vonden we zonde, omdat we denken dat de Handscan als compact, patiëntvriendelijk en betaalbaar veel mogelijkheden biedt. Het Reumafonds denkt dat behoefte is aan de producten van Hemics, en vanuit verschillende klinieken is er ook belangstelling. Dus hebben we de mensen overgenomen en ondergebracht in het kantoor in Best. De komende tijd gaan we kijken of en hoe we het product op de markt kunnen krijgen.’
Dit jaar moet Demcon Best zich verder doorontwikkelen, zegt Schipper. Hij verwacht aan het einde van dit jaar een personeelsbestand van zo’n 150 mensen. De groei komt door een focus op de bestaande markten (zoals hightech-systems), maar ook door nieuwe markten te zoeken, zoals industrial systems. ‘Maar ik denk dat we de groei van veertig procent over 2018 dit jaar niet gaan halen. En dat hoeft ook niet. Er staan nog geen concrete overnames op stapel. Dit jaar maar wat meer consolideren en gestaag doorontwikkelen, dat is ook prima.’

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.