Cortexon draagt bij aan ‘bier-revolutie’ door nieuw tapsysteem

0

Heeineken, CortexonHeineken tapt kennis af in Brainport

Een revolutie in de bierwereld. Zo betitelt bierbrouwer Heineken zijn nieuwe tapsysteem Brewlock dat momenteel wereldwijd uitgerold wordt. Niet alleen de CO2-flessen worden overbodig, ook de stalen fusten zijn verleden tijd. Cortexon uit Veghel, fabrikant van klantspecifieke elektronicabehuizingen, ontwikkelde de compressor en levert daarmee een essentiële bijdrage aan het innovatieve tapsysteem.

Sinds afgelopen voorjaar de pilots in de Verenigde Staten met succes zijn afgerond, maken al veel horecazaken en bars gebruik van Heineken’s nieuwe tapsysteem. De reacties uit de horeca zijn enthousiast. ‘Brewlock is een baanbrekende innovatie in het vertappen van bier. Het garandeert een hogere kwaliteit’, zegt John van der Vliet, supply development manager bij Heineken International. Heineken (81.000 medewerkers, van wie 2.700 in Nederland) produceert jaarlijks circa 200 miljoen hectoliter bier, dat zijn weg vindt naar 170 landen. ‘In het systeem is de koolzuurfles vervangen door een compressor die voor een constante druk zorgt. Geen gedoe meer dus met te hoge of te lage druk, geen aantapverlies meer en de smaak wordt niet meer beïnvloed door teveel of te weinig CO2 of mixgas. Ideaal voor kleinere horecazaken en bijvoorbeeld sportkantines die alleen in het weekend open zijn.’

heineken John van der VlietDuurzaam en licht

Met de Brewlock komt ook een einde aan de roestvrijstalen fusten. Op het nieuwe systeem worden nieuw ontwikkelde kunststofvaten aangesloten, gemaakt van recyclebaar pet. Ze worden na gebruik verwerkt tot een basisgrondstof, toepasbaar voor diverse producten. ‘Heel duurzaam dus’, vervolgt Van der Vliet. ‘Het systeem biedt Heineken een besparing in de logistiek en vermindert de CO2-uitstoot. Het traditionele retoursysteem, waarbij de lege stalen vaten wereldwijd retour gehaald, gereinigd en in onze brouwerijen weer afgevuld worden, vervalt. Traditionele fusten van vijftig liter wegen ruim zestig kilo. De Brewlock daarentegen slechts 21 kilo; die voldoet hiermee volledig aan de arbo-wetgeving. Een enorme verbetering.’

Visitekaartje

Marcel van de Sande, businessunitmanager bij Cortexon, is al net zo trots op het nieuwe tapsysteem.cortexon marcel ‘Als toeleverancier dragen we bij aan het wereldwijde succes van Heineken. Zij hebben ons benaderd om mee te denken over een nieuw tapsysteem. Een mooie kans en een uitdaging die heel goed bij ons past. Cortexon (ontwikkelaar/producent van innovatieve elektronicabehuizingen en onderdeel van Minkels, leverancier van totaaloplossingen voor de datacenter-infrastructuur, red.) is sterk in klantspecifieke projecten en we werken met grote multinationals als ASML, NXP en Philips. Een klant als Heineken past dan ook prima bij onze bedrijfsstrategie. Het was een ontzettend mooie case om mee aan de slag te gaan. Met als kers op de taart een uitstekend contract voor de levering van de compressor, die nu al in drie varianten beschikbaar is. Een visitekaartje op het internationale toneel, waarmee we laten zien dat Cortexon een serieuze partij is in innovatieve, klantspecifieke projecten.’

heineken BrewlockOpen innovatie

John van der Vliet bevestigt dat. ‘Enkele jaren geleden besloot Heineken zich meer op open innovatie te richten. Een Open Innovation Strategy werd ontwikkeld om sneller te kunnen innoveren, door gebruik te maken van de kennis bij onze leveranciers en een beroep te doen op hun creativiteit en probleemoplossend vermogen. Vanuit deze open-innovatiestrategie is Heineken op zoek gegaan naar bedrijven die passen binnen deze nieuwe manier van werken. We hebben ons tijdens de survey mede geconcentreerd op de regio Eindhoven (ook wel bekend als Brainport, red.), het hart van de Nederlandse maakindustrie, en kwamen al snel uit bij Cortexon. De eerste kennismaking beviel goed. Er is een projectteam gevormd met mensen van Heineken en Cortexon. Deze samenwerking heeft geleid tot een prachtig innovatief product.’

Fluitje van een cent

In de showroom van Cortexon staat een Brewlock tapsysteem. Marcel van de Sande demonstreert hoe gemakkelijk dat werkt. Op een vaatje bier wordt een koppeling geschroefd, die verbonden is met de (in een handzame behuizing verpakte) compressor. Eenmaal aangesloten op het stroomnet levert de compressor de luchtdruk die vereist is om het biertje te kunnen tappen. ‘De druk wordt opgebouwd in het dubbelwandige vat’, legt Van de Sande uit. ‘Grote voordeel is de constantheid van de druk. Het systeem is instelbaar voor vrijwel alle soorten tapbier; van 0,5 tot 3,0 bar. Elke biersoort heeft immers een bepaalde druk nodig om net dat mooie schuimkraagje te krijgen. Dat was ook onze uitdaging: een eenvoudig te bedienen systeem dat overal ter wereld werkt. Installeren van compressor en Brewlock is een fluitje van een cent. Iedereen die een schroevendraaier kan vasthouden, kan het nieuwe systeem installeren.’

‘Als toeleverancier dragen we bij aan het wereldwijde succes van Heineken’

Het ontwikkeltraject nam ongeveer twee jaar in beslag. ‘Bij Cortexon weten we veel van behuizingen en de bijbehorende koelingen. Maar een compressor ontwikkelen en produceren voor een bierkoeling is weer wat anders. De zoektocht naar de juiste partners voor het leveren van de compressor en de pcb’s (printkaarten met elektronica, red.) bracht ons uiteindelijk tot in Taiwan en China. Daar hebben we de ideale toeleverancier gevonden. Voor de ontwikkeling van het vat heeft Heineken een andere partner geselecteerd, een specialist in het produceren van dubbelwandige pet-fles preforms.’

Project X

De ontwikkeling, prototyping en bouw vonden plaats in Veghel. ‘In het geheim’, vervolgt Van de Sande. ‘Omdat het om een van de grootste innovaties van Heineken gaat, mocht dit niet vroegtijdig naar buiten komen en werd intern gesproken over project X. Heineken voorzag ons van een programma van eisen, waarmee onze engineers aan de slag gingen. Het apparaat moest voldoen aan stringente specificaties met betrekking tot gewicht, formaat, kosten, enzovoorts. En het moest bestand zijn tegen temperatuurwisselingen en uiteenlopende omstandigheden, zoals een tropisch klimaat en zoute zeewind. De levensduur moest gegarandeerd zijn op tien jaar. Complex was ook dat het systeem waar ook ter wereld aangesloten moet kunnen worden. Verschillen in netspanning en frequentie hebben consequenties voor de componenten. Al deze specificaties zijn met diverse prototypes getest, met positief resultaat. In 2014 is het eerste model van de compressor met succes gelanceerd.’

Doorontwikkelingheineken Brewlock 2

Naast de basisuitvoering is inmiddels een compacte versie beschikbaar. Ook is een variant ontwikkeld waarbij de compressor geïntegreerd is in een verrijdbaar systeem. ‘Heineken blijft voortdurend innoveren met dit systeem en Cortexon faciliteert hierbij’, geeft Marcel van de Sande aan. Heineken verwacht veel van de Brewlock. En de eerste resultaten liegen er niet om, meldt John van der Vliet: ‘In de VS gaat het goed. De eerste reacties zijn meer dan positief. Op dit moment wordt in meer markten uitgerold.’

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.