Convent Capital investeert in circulair ondanks beren op de weg

1

Eind vorig jaar heeft Convent Capital (gestart in 2011) de roestvaststaalspecialist Revicon overgenomen en gefuseerd met conculega Barosta die de investeerder reeds in portefeuille had. Natuurlijk een investering om er rendement uit te halen, maar ook om ReviconBarosta klaar te stomen voor de transitie naar een circulaire economie. Niet voor niets luidt de pay-off onder het logo van Convent Capital: ‘The circular investors’.

Founder at Convent Capital

Klaarstomen voor transitie

Nu is geld steken in circulariteit op het eerste gezicht niet bijster aantrekkelijk. Het vergt veel extra investeringen in verantwoord ondernemen. ReviconBarosta wordt bijvoorbeeld aangesloten op duurzame energiebronnen en koopt lokaal in bij partijen die zelf ook circulair te werk gaan (en niet tegen een lage prijs in Azië bij een vervuilende mijn met lage lonen en slechte werkomstandigheden). Dat terwijl de terugverdientijd veel langer is doordat in een circulaire economie producten in principe in eigendom blijven van de fabrikant. Die moet zijn investeringen in ontwikkeling en productie zien terug te verdienen uit de fee die de klant gedurende een contractperiode van (tientallen) jaren betaalt. Met alle risico’s van dien. Banken zijn dan ook vooralsnog hooguit bereid geld te lenen voor het uitrollen van een circulair businessmodel als de klanten zeer stabiele, vaak grote partijen zijn, zoals overheden of multinationals. Toch gaat Convent Capital die uitdaging aan, vanuit de overtuiging dat circulair ondernemen de waarde van de ondernemingen vergroot. ‘En wij zijn niet alleen ambitieus, maar ook realistisch’, verklaart directeur Maarten Meijnen. ‘De ervaring leert dat circulaire businessmodellen niet in één keer, maar geleidelijk aan worden uitgerold, via allerlei tussenstappen.’

Tussenstap

Zo heeft zijn bedrijf ook CROWD in portefeuille, een onderneming die de openbare ruimte inricht en daartoe speeltoestellen, fietsrekken en prullenbakken op de markt brengt. Gemaakt van rvs, duurzamer omdat het langer meegaat dan gewoon staal. Voorts ontwerpt CROWD producten op zo’n manier dat schadelijke chemische processen vermeden kunnen worden. Met ReviconBarosta als toeleverancier. ‘Gemeenten willen graag duurzaam zijn, maar zijn nog niet klaar voor circulariteit. Als CROWD duurzaam geproduceerde rvs prullenbakken aanbiedt vanuit een circulair businessmodel, dan begrijpen die gemeenten dat niet. Afschrijven over een periode van dertig jaar past niet in hun administratie. Ze willen eigenaar worden, maar ook weer niet zomaar een veel hogere prijs betalen dan voor die gegalvaniseerde bak uit China. Een tussenstap is dan hun de bakken wel te verkopen, maar tegelijk een contract af te sluiten voor terugkoop tegen een bepaalde minimumprijs aan het eind van de contracttermijn.’

Zo moeten overheden, maar ook commerciële bedrijven geleidelijk aan vertrouwd gemaakt worden met circulariteit. Een geleidelijkheid die ook Convent Capital goed uitkomt: ‘Want als alle gemeenten in één keer zouden kiezen voor het betalen van alleen een fee, dan hebben wij een voorfinancieringsprobleem. Ook banken moeten nog aan het idee wennen. Al zie ik wel een kentering: nu nog laten ze de kwaliteit van de eindklant zwaar wegen, maar tegelijk bieden ze kortingen aan voor het asset-based financieren, met het circulaire product als onderpand.’

Link 2 2018

Mogelijkheden

Geconfronteerd met circulaire businessmodellen, zien klanten vooralsnog veel beren op de weg, erkent Meijnen. ‘Wij zetten daar tegenover dat we niet denken in onmogelijkheden maar in mogelijkheden.’ Vanuit datzelfde optimisme: ‘De transitie naar een circulaire economie kan nog wel tien, twintig misschien wel vijftig jaar op zich laten wachten. Maar dat die er komt is zeker, simpelweg vanwege de schaarste aan grondstoffen die op enig moment te groot wordt. Onze bedrijven zijn er dan helemaal op ingericht.’

Share.

1 reactie

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.