Maxon in Benelux van componentenleverancier naar ontwikkelbedrijf, naar ‘atelier voor specials’

0

Van oudsher was maxon motor benelux een leverancier van aandrijfcomponenten. De dochter van de Zwitserse specialist in gelijkstroommotoren en aandrijfsystemen groeide door tot ontwikkelbedrijf en zette drie jaar geleden een volgende stap met nieuwbouw in Enschede. Daar kon het bedrijf meer inzetten op productie. Met succes, want vorig jaar werd het door ’t hoofdkantoor bestempeld tot Europees productiebedrijf. Directeur Gerwin Geukes: ‘Wij zijn nu een soort atelier voor specials.’ Intussen is hij met z’n club het pand alweer bijna ontgroeid. Zoals maxon motor ook wereldwijd expandeert.

maxon motor mondialiseert

Maxon motor heeft nog een dikke (papieren) catalogus, maar in Enschede willen ze daar eigenlijk niks van weten. ‘Het gevaar is dat klanten denken dat we alleen standaardproducten leveren’, verklaart Geukes ‘Maar tachtig procent van wat wij doen is modificaties. Daarmee moeten we ons nog beter profileren.’ De maxon-technologie geschikt maken voor specifieke toepassingen, dat is telkens weer de opdracht. Natuurlijk is er een webshop. Daar zijn de standaardproducten te bestellen en configureerbare aandrijvingen, die klanten online kunnen opbouwen uit motor, vertraging en encoder. ‘Voor deze X-drives-lijn zie je dat mensen toch behoefte hebben aan assistentie. Het lijkt een simpele aandrijving om samen te stellen, maar vaak vragen ze hoe het nu precies zit en wat de beste keuze is voor hun toepassing. Met onze support komen ze eruit en dan bestellen ze via de webshop.’

Directeur maxon motor benelux Gerwin Geukes: ‘Tot op het niveau van de board zijn er maxon-mensen betrokken bij de slag die we hier maken.’

Grenzen vervagen

Ook de landenvestigingen van de Zwitserse multinational kennen geen grenzen meer. ‘Klanten worden door overnames steeds internationaler. Wij praten bijvoorbeeld in Amerika met de vestiging daar van een Nederlandse klant. In elk land spelen dezelfde vragen, maar voor maxon is het niet efficiënt om overal dezelfde experts neer te zetten. Iedere vestiging heeft haar eigen expertise, die we overal ter wereld voor onze klanten kunnen inzetten.’ Voor maxon motor benelux gaat het – niet verwonderlijk gezien het karakter van de hightech industrie hier – om het ontwikkelen en produceren van specials. ‘Vorig jaar zijn wij daarvoor bestempeld tot Europese productievestiging’, meldt Geukes trots. ‘Voor de kleinere aantallen kunnen wij toegevoegde waarde leveren. Wij zijn meer een atelier voor specials, wij ontwikkelen, maken prototypes en bouwen kleine series. Worden de volumes hoog, dan gaat het naar Zwitserland, Zuid-Duitsland of Hongarije.’ In Enschede gaat het om aandrijvingen met speciale connectoren of afdichtingen en om speciale, extreme eisen aan producten ten aanzien van temperatuur, betrouwbaarheid, reinheid, enzovoort. ‘Dat soort bijzondere dingen deden we al jaren voor Nederlandse klanten, dus is het niet onlogisch dat het hoofdkantoor ons nu zo positioneert voor de Europese markt’, zegt Geukes met gevoel voor understatement.

Open communicatie

Die ‘promotie’ heeft wel impact in Enschede. Er worden de nodige mensen aangenomen (bijna vijftig werken er nu) en processen worden opnieuw ingericht. Voor Gerwin Geukes staat 2017 in het teken van de verdere professionalisering van de organisatie. ‘We hebben geïnventariseerd welke optimalisatieslagen we nog moeten maken en dat rollen we nu uit in projecten. De productie-engineering bijvoorbeeld gaan we uitbreiden.’ Klanten leveren hun bijdrage met audits. ‘Je krijgt een spiegel voorgehouden en ze geven je huiswerk mee. Een constructief-kritische keten helpt iedere speler vooruit, dat is dus zeer waardevol.’ Over interne betrokkenheid bij de stap naar Europese productie heeft Geukes ook niet te klagen. ‘Tot op het niveau van de board zijn daar maxon-mensen bij betrokken. Er is nu veel meer uitwisseling dan vroeger. We leren van onze Zwitserse collega’s. Als zij bijvoorbeeld een speciale verlijmingsprocedure hebben, dan kopiëren wij die, en omgekeerd. De r&d-centers in de verschillende landen waren al met elkaar verbonden, nu worden ook de productiecenters aan elkaar gekoppeld. De communicatielijnen door de hele groep en naar onze klanten gaan steeds meer richting een open dialoog, waarbij centraal staat hoe we elkaar het beste verder kunnen helpen.’

De professioneel ingerichte productieruimte in Enschede is al haast weer te klein.

Nieuwe dingen

De internationale contacten groeien dus binnen maxon, waarbij iedereen wel zo z’n eigen voorkeuren heeft. De Benelux heeft bijvoorbeeld een klik met Frankrijk, dat pas in 2015 tot de maxon-organisatie toetrad toen de agent aldaar werd overgenomen. ‘Zij hebben een kleinschalige workshop, net als wij; dat past beter bij ons dan Zwitserland, waar de massaproductie plaatsvindt. De kleinere, specialistische productielocaties sluiten beter aan bij onze cultuur en manier van werken, terwijl de grotere aanvullend zijn aan onze capabilities. Als het nodig is, kunnen we aan resource sharing doen. In de Zwitserse nieuwbouw (zie kader, red.) komt een cleanroom voor medische producten. Daar kunnen wij een beroep op doen als we met de productiecapaciteit hier niet uitkomen. Zo nodig sturen we onze mensen er een maand heen. Of mensen uit Zwitserland komen hier om een specifiek product te leren kennen en dan thuis te gaan produceren.’ Dat is nog even toekomstmuziek, voor nu moet Gerwin Geukes ‘tijdens de verbouwing de winkel openhouden, zorgen dat de processen goed gaan lopen. De markt wordt veeleisender, het niveau in productie stijgt, de verwachtingen liggen hoger. Dat is de fun van met elkaar nieuwe dingen gaan doen.’

 

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.