Airbus en TU Delft werken samen aan duurzame luchtvaart

0

Om in 2040 een disruptief vliegtuig te hebben, moeten we vandaag beginnen en gaan samenwerken. Dat zegt Daniel Reckzeh, senior manager Research & Technology bij Airbus. De TU Delft en Airbus moeten in de transitie naar duurzame luchtvaart een belangrijke rol spelen. “We moeten deze uitdaging aangaan, dat staat buiten kijf.” 

Reckzeh was onderdeel van een delegatie van Airbus die in december de TU Delft Campus bezocht. Het gezelschap ging onder meer kijken bij de D:DREAM Hall, de Flying-V, e-Refinery, SAM|XL en de faculteit Lucht- en Ruimtevaarttechniek (LR).

Joint Interdisciplinary Project en Aerospace Innovation Hub

De samenwerking tussen de TU Delft en Airbus verandert van klassiek contractonderzoek naar een dynamische, veel intensievere verhouding. Airbus nam bijvoorbeeld als industrie-partner deel aan de tweede pilot van het Joint Interdisciplinary Project, waarbij een groep van 7 masterstudenten werkte aan de zogeheten ‘Gamechangers for Green Air Transport’. Reckzeh was de bedrijfscoach voor deze groep studenten.

Om dit goed te faciliteren heeft de vliegtuigbouwer een kantoor gehuurd in de Aerospace Innovation Hub, de nieuwe incubator waar startups, studenten, bedrijven en onderzoekers samenwerken aan innovaties voor de luchtvaart. Hiermee heeft Airbus zich officieel op de TU Delft Campus gevestigd.

Delftse mindset

Het kantoor op de campus zorgt voor het ‘Airbus-in-Delft-gevoel’, zegt Reckzeh. “We werken al goed samen, maar het is belangrijk om ook fysiek aanwezig te zijn.” TU Delft en Airbus willen hun relatie verdiepen. “Dan moet je van elkaar weten waar je mee bezig bent. Wat gebeurt er bij Airbus en vice-versa? We willen een netwerk van mensen dat elkaar kent, informeert en de laatste inzichten en wensen uitwisselt. Dan kun je de samenwerking een boost geven en krijg je veel meer dynamiek.”

Het bevalt Reckzeh wat Delft allemaal te bieden heeft op het gebied van lucht- en ruimtevaarttechniek. Hij denkt dat de universiteit zich kan ontwikkelen tot ‘hub in het academische landschap’ en ‘preferred stopping point’ voor Airbus als het gaat om het verzamelen van de laatste inzichten op het gebied van onderzoek.

De ‘mindset’ en ‘holistische aanpak’ van de Delftse studenten en onderzoekers wordt meer en meer een unique selling point, zegt Reckzeh. De TU Delft kijkt niet alleen naar de ‘bits and pieces’, geavanceerde technische oplossingen op deelgebieden, maar naar het complete plaatje: geïntegreerde oplossingen voor grote vraagstukken, zoals de duurzame luchtvaart.

D:DREAM Hall, SAM|XL en Flying-V

Dit komt allemaal samen in de ‘buitengewone’ D:DREAM Hall. Het is heel belangrijk om ingenieurs op te leiden die niet alleen vakinhoudelijk goed zijn, maar ook weten hoe je aan totaaloplossingen werkt, zegt Reckzeh. De delegatie bekeek de Forze Hydrogen Electric Racing Car en kreeg een update van AeroDelft.

Ook SAM|XL biedt een ‘verfrissende en nieuwe’ manier van samenwerking. Momenteel wordt bekeken hoe Airbus en het fieldlab kunnen samenwerken. Uiteraard kwam ook de Flying-V ter sprake. “Wat dit vliegtuig interessant maakt, is dat het op een compleet nieuwe manier naar de luchtvaart kijkt, zowel op het gebied van design, duurzaamheid en constructie.”

Mijlpaal in luchtvaart

De overstap naar duurzame energie wordt de volgende grote transitie in de luchtvaart. Traditioneel kunnen vliegtuigen niet op waterstof vliegen, omdat de vleugels te klein zijn voor de hoeveelheid brandstof die daarvoor nodig is. In de Flying-V is dit misschien wel mogelijk. Het slimme ontwerp zou daarom wel eens ‘een mijlpaal in de luchtvaart’ kunnen zijn.

Wordt het vliegtuig ooit gebouwd? Sowieso niet voor 2040, verwacht Reckzeh. En het hangt van ontwikkelingen in de luchtvaart af of de Flying-V echt grote voordelen gaat brengen ten opzichte van huidige vliegtuigen, die ook steeds zuiniger worden. “Maar het is het zeker waard om te onderzoeken. Dit kan een mooi voorbeeld zijn van de manier waarop we samenwerken. Airbus kan niet alles zelf doen, maar we kunnen wel helpen met onze expertise om dit concept verder te brengen.”

Aanwezig tijdens de bijeenkomst: Daniela Lohwasser, HO Airbus Research & Technology Elisa Garcia-Diaz, Head of Research & Technology Cooperations Daniel Reckzeh, Senior Manager Research & Technology Programme / CTO Henri Werij, Dean of the Faculty of Aerospace Engineering Kawtar Meyrignac Bouri, Assistant to the HO Airbus Research & Technology Rinze Benedictus, Professor Aerospace Materials & Structural Integrity

Clear sky revolution

Het streven naar een duurzame luchtvaart staat centraal bij de TU Delft. Decaan Henri Werij riep in zijn oratie ‘Let’s start the clear sky revolution’ op om de lucht- en ruimtevaart voor eens en voor altijd duurzaam te maken. Airbus deelt deze missie. Het staat ‘buiten kijf’ dat we deze uitdaging moeten aangaan, zegt Reckzeh.

De R&D naar volledig duurzame vliegtuigen moet vandaag starten. “Om in 2040 een disruptief vliegtuig te hebben, moeten we vandaag beginnen en besluiten welke richting we op gaan: vliegen op waterstof, synthetische kerosine of een mix daarvan. Voordat je een radicale innovatie hebt, is zomaar 20 jaar voorbij.”

De rol van Airbus zal ook veranderen, voorspelt hij. Het gaat niet alleen om een technische oplossing. Een vliegtuig dat op waterstof vliegt moet ook veilig zijn, de infrastructuur van vliegvelden moet worden aangepast en de nieuwe duurzame brandstoffen moeten beschikbaar zijn. “Dit is een uitdaging die veel groter is dan alleen het bouwen van een radicaal nieuw vliegtuig. De hele luchtvaart moet veranderen en Airbus moet hierin het voortouw nemen en de richting aangeven.”

TU Delft

Voor de TU Delft ligt eveneens een belangrijke rol weggelegd in deze revolutie, besluit Reckzeh. De universiteit is zowel sterk in luchtvaarttechniek als onderzoek op het gebied van hernieuwbare energie. De combinatie hiervan is cruciaal voor het komende decennium. “De TU Delft kan hier de rol van belangrijke hub in het academische landschap spelen. Airbus kan niet samenwerken met 100 universiteiten, we hebben sterke spelers nodig zoals Delft die zelf belangrijke ontwikkelingen in gang kunnen zetten.”

“Om echt disruptief te zijn, moeten we samenwerken. De TU Delft heeft de competenties en juiste mindset in huis. Dat is de reden waarom we hier naartoe komen.”

Bron: TU Delft

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.