Aerofilm Systems zorgt voor trillingsvrij vervoer ASML-machines

0

Het Eindhovense Aerofilm Systems ontwerpt en produceert luchtkussentransportsystemen voor het verplaatsen van machines, papierrollen, tribunes, transformatoren en talloze andere zware voorwerpen of kwetsbare hightech apparatuur. Van een paar honderd kilo tot meer dan 2.500 ton. De aandrijving is verbluffend simpel: luchtdruk. Automatiseerder cards PLM Solutions ondersteunt met NX-software van Siemens.

Tonnen verplaatsen op lucht

De naam Aerofilm zegt eigenlijk alles. Onder een voorwerp of frame wordt middels luchtkussens een flinterdunne luchtfilm gecreëerd die vervolgens zorgt dat het object gaat zweven. Verplaatsen is dan een fluitje van een cent, ongeacht het gewicht, omdat er vrijwel geen wrijving meer is met de ondergrond. Een ingewikkeld systeem moet daaronder schuilen. ‘Helemaal niet’, zegt Dennis Denissen, directeur sales en marketing van Aerofilm Systems, terwijl hij een soort dwarsdoorsnede van een rubberen zwemband op tafel legt, geklemd in een metalen frame. ‘Kijk, een aantal van deze luchtkussens plaatsen we onder bijvoorbeeld een pallet, stalen frame of machine die verplaatst moet worden. We blazen lucht in de kussens die eerst het object optillen. Vervolgens zal deze lucht een gecontroleerd lek creëren onder het kussen, waardoor er een microscopische luchtfilm ontstaat. Het te verplaatsen object zweeft op dat moment. Tussen de één en vier bar druk heb je nodig om de meest zware voorwerpen te verplaatsen. Hoe groter en zwaarder het voorwerp, des te meer luchtkussens nodig zijn. Maar ingewikkeld is het niet. En ook niet duur, zeker niet in vergelijking met andere oplossingen zoals het inzetten van een heftruck of een bovenloopkraan.’

 

Toepassingen

Het ei van Columbus dus, ooit in de jaren zestig ontwikkeld door Boeing en GM. Aerofilm was een bedrijf dat er wel brood in zag. ‘Heel bekend is het transportprincipe nog steeds niet’, vervolgt Denissen. ‘Zelfs mijn vader, meer dan dertig jaar actief in de transportwereld, had er nog nooit van gehoord toen ik hier begon te werken. Maar dat gaat allemaal veranderen. Onze klantenkring groeit steeds sneller, ook in het buitenland. We hebben in bijna alle landen ter wereld al eens geleverd en binnenkort openen we een verkoopkantoor in de VS. Aerofilm begint aan een opmars.’

Elke machine bijvoorbeeld die ASML oplevert, is voorzien van vier luchtkussens en wordt via een door ons geleverd systeem op transport gezet. Verplaatsing via een luchtfilm levert een minimum aan trillingen op, belangrijk voor delicate machines. Verder zijn we in zowat alle sectoren actief. Papierrollen die verplaatst moeten worden in drukkerijen, rollen kabel of staal, machines, transformatorkernen, scheepsmotoren; je kunt het zo gek niet bedenken. We maken luchtkussentransportsystemen voor machinebouwers, de hightech sector, de aerospace, enzovoort. Onlangs hebben we de opdracht gekregen om een systeem te ontwikkelen voor het verplaatsen van tribunes in een groot voetbal-/atletiekstadion in Engeland. We hebben een historisch kanon van enkele tonnen verplaatst in een museum.’ Momenteel werkt Aerofilm Systems aan een systeem dat niet minder dan een revolutie in de luchtvaart teweeg kan brengen. ‘Bijna elk vliegtuig’, zegt Dennis

Denissen, ‘wordt beladen met een vast rollenbaansysteem ín het vliegtuig. Dat weegt gauw 6.000 kilo. Op een luchtfilm kun je de vracht heel simpel en snel naar binnen brengen. Een besparing van 6.000 kilo is in de luchtvaart enorm. Het is nog wat vroeg om te juichen, maar de eerste reacties zijn enthousiast.’

Schaalbaar

Aerofilm Systems besteedt een groot deel van de productie uit aan metaalbedrijven in de directe omgeving. ‘Tot voor kort lieten we ook de ontwerpen door derden maken. Dit ging ten koste van onze flexibiliteit en regie in de ontwerpfase. Op advies van cards PLM Solutions werken we nu met NX-software van Siemens. Een uitstekend 3D-tekenprogramma. Na akkoord van de klant vragen we offertes op bij onze toeleveranciers. Die kunnen vervolgens sneller leveren tegen lagere kosten omdat het ontwerp honderd procent compleet is. Hiermee wordt onze time-to-market korter en kwaliteit nog beter.’ Paulus van Dreumel, accountmanager van cards PLM Solutions is blij met de nieuwe klant. ‘Zeker. Aerofilm is een mooi bedrijf in de maakindustrie, een goede referentie ook. NX van Siemens is voor dit soort toepassingen geknipt. Je ziet in 3D hoe het product eruit gaat zien en functioneert, je kunt makkelijk modificeren en zo voldoen aan de uiteenlopende eisen die de klant stelt. Daarnaast is het NX-platform schaalbaar voor de toekomstplannen van Aerofilm. Zo kan NX naadloos integreren met datamanagement (Teamcenter), verspaning (NX CAD/CAM) en CAE-analyses (Simcenter). Het is een platform met enorm veel mogelijkheden.’

 

Artikel uit Link magazine 3 2017

https://www.linkmagazine.nl/link-magazine-3-2017/

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.