De donkere fabriek als stip aan de horizon

0

‘Nul procent foute producten maken is in ons wereldje een utopie. Maar je moet er wel altijd naar streven’, stelt directeur/oprichter Ton Plooy van tbp electronics. Met de integratie van WATS (Wide Area Traceability System) in hun MES (Manufacturing Execution System), in eigen huis voor elkaar gebokst, zet tbp wederom een grote stap op dat pad. ‘We zijn de ‘loop’ aan het sluiten.’ 

Ton Plooy: ‘Tijd om dingen in één keer goed te doen is er nooit, maar tijd – en geld – om het de tweede keer te doen is er altijd.’

Ton Plooy: ‘Tijd om dingen in één keer goed te doen is er nooit, maar tijd – en geld – om het de tweede keer te doen is er altijd.’

Deze zomer vierde tbp electronics zijn 40-jarig jubileum, met ruim 400 gasten. ‘Uit wat ik terughoor, leid ik af dat ze best lol hebben gehad – en ik ook’, zegt Ton Plooy met een kwinkslag. Onder zijn leiding groeide tbp electronics uit tot wat het vandaag is: een gevestigde naam in ems (electronics manufacturing services), die zijn opdrachtgevers – veelal grote elektronicaconcerns –geïntegreerde services op het gebied van printed circuit board assemblies (pcba’s) aanbiedt. De meeste van de ruim 120 medewerkers hebben Dirksland (op Goeree-Overflakkee) als thuisbasis; in de groep test-engineering in Eersel (Noord-Brabant), opgericht in 2012, werken ongeveer tien personen.

Vroegtijdig betrekken

Bij alles wat er in die veertig jaar is veranderd, is pcb-assemblage de kernactiviteit gebleven. Met aanvullende services, veelal in eigen huis ontwikkeld, als runner-up. ‘We hebben’, zegt Plooy, ‘logistieke systemen opgebouwd en onze kwaliteitscontrole op een zeer hoog niveau gebracht. De afdeling test-engineering speelt daar een belangrijke rol in. Dankzij de oplossingen die we daar zelf en samen met partners bouwen, kunnen we onze opdrachtgevers early involvement services met DfX, Design for eXcellence, bieden.’ Met als meerwaarde, claimt hij, hoogwaardige maatwerkproducten, maximale leverflexibiliteit en de juiste prijs-kwaliteitverhouding.

Procesoptimalisatie al veertig jaar topprioriteit van tbp electronics

Desalniettemin kost het veel moeite opdrachtgevers zo ver te krijgen dat ze tbp vroegtijdig in hun engineeringtrajecten betrekken. ‘Tijd om dingen in één keer goed te doen is er nooit, maar tijd – en geld – om het de tweede keer te doen is er altijd. Wat ik bedoel: als wij voorstellen dingen te onderzoeken en daar advies over te geven, dan kost dat – wat zal het zijn? – hooguit een week. Daar is geen tijd voor; niet in te passen in de voortbrenging van de engineering. Want dat product moet er dan of dan zijn, time-to-market – weet ik het allemaal. Maar ja, dan blijkt er in de prototypes toch nog van alles mis te zijn.’

Lange adem

Tussen de oren krijgen dat dat beter en uiteindelijk sneller kan, kost veel tijd, moeite en geld. ‘We zitten nu in het vijfde jaar van dat incubatieproces – en ik heb er vijf jaar voor uitgetrokken om dat voor te financieren. Het vergt dus heel lange adem, mede door de lange leercurve die wij moeten doorlopen en de zware software die erbij komt kijken. Maar goed, sinds de tweede helft vorig jaar krijgen we de successen die we destijds voor ogen hadden en dit jaar zet die opgaande trend zich voort.’

Een cruciale stut onder de procesbeheersing en daarmee de early involvement services, is tbp’s Manufacturing Execution System (MES). Dat bewaakt dat productiestappen in de juiste volgorde worden uitgevoerd, signaleert eventuele fouten en corrigeert die meteen. Ton Plooy: ‘Een grote, tijdrovende – want allesbehalve makkelijke – stap om ons proces te digitaliseren en papierloos te maken.’ Recent werd daarin WATS-software (Wide Area Traceability System) geïntegreerd. Die verzamelt de resultaten van alle testopstellingen en analyseert die – en signaleert niet alleen fouten in de productie, maar geeft ook trends weer. De rapportages zijn online, dus wereldwijd en op elk moment toegankelijk voor tbp, dat de koppelingen met zijn processen in eigen huis ontwikkelde. ‘Zo kunnen we onze productieprocessen blijven optimaliseren, waardoor het productierendement (first-pass yield) en de productkwaliteit (lagere slip through) verder toenemen.’

tbpClosed loop

Ton Plooy spreekt van ‘een soort sluitstuk in het traject waar we jarenlang veel effort in gestoken hebben’. ‘We zijn een closed loop aan het maken.’ Wat niet betekent dat procesoptimalisatie geen issue meer is. ‘Dat zal altijd een topprioriteit blijven. The race for perfection has no finish line; dat was zo en zal altijd zo blijven.’ Zijn stip aan de horizon? ‘De donkere ems-fabriek: het licht uit, geen mensen meer nodig, superflexibel. ‘Batch sizes slinken. Nu al is batch size 1 geen uitzondering meer. Dat betekent snelle omsteltijden; wij stellen per dag gemiddeld tien keer om.’ Maar die donkere fabriek laat nog wel een poos op zich wachten, weet hij. ‘Dat ligt niet aan ons, maar aan de equipmentleveranciers. Die laten de huidige mogelijkheden voor machine-naar-machine communicatie liggen, omdat ze dat een gevaarlijk pad vinden. Maar wat zij niet doen, doen anderen wel: je hebt al equipmentleveranciers die delen van processen volgens de principes van Industrie 4.0 georganiseerd hebben. Dus op het laatst koop je geen equipment meer, maar een proces.’

Tbp electronics presenteerde zijn nieuwe WATS-tool op de WoTS (World of Technology & Science), die van 4 tot en met 7 oktober in Jaarbeurs Utrecht plaatsvindt.

 

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.