Regionaal gestaag groeien met ‘one face to the customer’

0

‘Eindhoven’ gaat vol voor Demcon-formule 

Demcon Zuid, bijna vijf jaar geleden opgezet op Science Park Eindhoven, groeit gestaag. ‘We hebben klanten binnengehaald die we vanuit Enschede – thuisbasis van Demcon, red. –minder makkelijk hadden kunnen bedienen’, zegt managing director Toon Hermans. Eén van de redenen: de Demcon-cultuur. ‘Veel talentvolle engineers en projectleiders vallen daarvoor. Wij kunnen ze boeien en binden.’ 

High-end technologieleverancier Demcon heeft haar roots en thuisbasis in Enschede. Daar gaan de stichters/eigenaren, Dennis Schipper en Peter Rutgers, niet aan tornen. En waarom zouden ze? Sinds de oprichting, in 1993, is Demcon jaar na jaar gegroeid – met momenteel zo’n 250 man/vrouw op de payroll. Toon Hermans: ‘Demcon is gestart met contract-r&d, heel sterk in mechatronica-ontwikkeling. Dat is de romp van het bedrijf, daar zijn we groot mee geworden.’

Van idee naar product

Aanvankelijk leunde Demcon zwaar op opdrachten voor oem’ers in de semicon. Nog altijd belangrijk, maar toch, om minder afhankelijk te worden van die cyclische markt ging het ook andere markten aanboren. Met succes: vandaag is medical systems een van de grootste business units met wereldwijd opdrachtgevers. En ook de business unit industrial systems, sinds twee jaar actief op het gebied van industriële automatisering en speciaalmachinebouw, heeft succes. Ook zij bedienen een markt waar oplossingen voor complexe systemen een cruciale rol speelt.

‘Met ‘manegepaarden’ die gedwee steeds hetzelfde rondje lopen, maken we onze groeiambities niet waar’

Demcon werd system supplier door de ontwikkeling van Demcon Production, waar de proto’s en (serie)producties worden gerealiseerd. Het uitgebreid portfolio van opdrachtgevers geeft de behoefte aan een system supplier – die alle competenties zelf in huis heeft – goed weer. En door interessante bedrijven en start-ups over te nemen worden de competenties binnen de Demcon groep nog verder uit te breiden. Voorbeelden hiervan zijn: Finapres Medical Systems (niet-invasieve continu bloeddrukmeters), Macawi Medical Systems (beademingsapparatuur), Inbiolab (meten van spierspanning), Nymus 3D (visualisaties voor onder meer de medische wetenschap) en Bunova (thermal and structural analysis and design). Overname Finapres en Macawi heeft Demcon tot oem’er gemaakt.

Cultuur koesteren

Diversificatie leidde tot de opening van vestigingen buiten Enschede: in Amsterdam, Oldenzaal, Groningen, Eindhoven en Münster (D). Dochters die intensieve contacten met de moeder onderhouden, benadrukt Toon Hermans, managing director van de Eindhovense vestiging. ‘In Enschede hebben we specialisten en competenties die je elders in Nederland niet snel zult vinden. We zouden wel gek zijn als we daar niet optimaal gebruik van zouden maken. En we koesteren die Demcon-cultuur; getalenteerde technici én klanten vallen daarvoor.’

Wat die cultuur is? Hermans: ‘Ik noem dat ondernemendheid en inhoudelijke scherpte. Leg Dennis Schipper en Peter Rutgers een probleem voor en je krijgt een messcherpe analyse van zowel de ondernemende kant – de kracht van Dennis – als de technische kant, waarin Peter ijzersterk is.’ Die ondernemendheid komt ook tot uiting in de ruimte die de projectleiders en engineers wordt gegund. ‘Klanten kloppen bij ons aan met technologisch lastige, uitdagende vraagstellingen. Is het al eens gedaan, dan komen ze niet bij ons. Dus is het verloop van projecten die wij doen vaak niet voorspelbaar. Onze projectleiders kunnen dat goed managen.’

Goede balans

Toon Hermans is minstens één dag per week in Enschede om ‘one face to the customer’ te borgen. En de projectleiders in Eindhoven bespreken daar elke maandag hoe zij projecten – die veelal in gemixte teams worden uitgevoerd – het beste kunnen aanvliegen. Hermans: ‘Onze kracht is dat we het samen doen. Het moet de klant niet uitmaken of wij zijn project doen in Eindhoven of Enschede; de beste oplossing moet voorop staan. Daarin een goede balans vinden is onze uitdaging.’ Waarbij het natuurlijk zo zal zijn dat een dochter dit en de moeder dat doet. ‘We zijn naar Eindhoven gegaan omdat klanten zeiden: alleen als je dichter bij ons zit, kun je grotere projecten voor ons doen. Prima, door hier te zijn hebben we hen behouden en nieuwe klanten geworven. Zonder concessies aan de Demcon-formule, maar juist dankzij die formule.’

De Eindhovense Demcon-vestiging is vandaag veertig man/vrouw sterk. Toon Hermans’ streven is de komende jaren door te groeien tot 60-70. ‘Maar alleen met de allerbeste mensen. Met ‘manegepaarden’ die gedwee steeds hetzelfde rondje lopen, kunnen we onze groeiambities niet waarmaken.’

Link Zuid Nederland specials

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.