Snelgroeiend AME wil de complete engineering

0

Beheersing in de genen

Het gezegde ‘Een goed begin is het halve werk ‘gaat ook op voor het Eindhovense AME (Applied Micro Electronics). De ontwikkelaar en producent van elektronische modulen en producten groeit al sinds de start in 1996 met gemiddeld twintig procent per jaar. AME kan dat volhouden doordat het goed de toenemende organisatorische complexiteit kan managen die met groei nu eenmaal gepaard gaat. Een beheerkwaliteit, aldus directeur en oprichter Marc van Sloun, die in de diepste roots zit.

‘Wij zijn vanuit kennis- en productontwikkeling begonnen en hebben daar direct produceren aan toegevoegd. Juist voor productie moet je complexiteit kunnen organiseren, om alle proces- en logistieke stromen goed in te richten.’ Waarmee Marc van Sloun niet zegt dat de organisatorische beheersing primair uitgaat van de operationele afdeling. De voedingsbodem ervoor wordt immers gelegd bij ontwikkeling, binnen AME de afdeling RD&D (Research, Design en Development). ‘Als je een product ontwikkelt, moet je onder meer direct een keuze maken voor goed verkrijgbare en liefst ook herbruikbare grondstoffen en componenten. Om later niet voor logistieke problemen te komen staan. Ook dan al moet je zorgen voor een goede reproduceerbaarheid. Een product maken dat aan de specificaties van de klant voldoet, is niet voldoende; je moet tegelijk een proces ontwikkelen waarmee dat product duizenden keren op exact dezelfde wijze te reproduceren is. Dusdanig dat er een kwalitatief goed product ontstaat tegen condities die concurrerend zijn op de wereldmarkt.’

In eigen huis

Voeling houden met de eindmarkt is niet een primaire taak van AME, aldus Van Sloun. ‘Dat is de competentie van onze eindklant. Maar, gedreven om kwaliteit te leveren, zien wij het wel als onze taak de kosten van een product zo laag mogelijk te houden. Door processen zo robuust en eenvoudig mogelijk te ontwerpen, zodat er zomin mogelijk uitval is. Juist door onze ervaring met het opzetten, inrichten en uitvoeren van processen weten we exact hoe een product goed geautomatiseerd geproduceerd kan worden.’

In het beheersen van de toenemende organisatorische complexiteit speelt de industrialisatie van een product ook een belangrijke rol. RD&D bereidt dat voor. ‘Voordat je gaat produceren, moeten alle sourcing– en eigen productieprocessen voor elkaar zijn.’ Die set van activiteiten is bij AME geen statisch geheel. De productievloer staat vol met volledig geautomatiseerde, hoogwaardige processen (voor elektronicaproductie, lijmen, spuitgieten, frezen, ultrasoonlassen) die voorheen bij leveranciers plaatsvonden. ‘Alle activiteiten die kwaliteitsbepalend zijn sourcen we nu in, om de kwaliteit optimaal te kunnen beheersen en die complexiteit zo goed mogelijk te managen.’

Dossiervorming

Cruciaal in de beheersing van het hele ontwikkel- en productieproces is de complete, altijd actuele dossiervorming in PLM. ‘Onze logistieke processen zijn volledig geautomatiseerd. Supply chain management kan zich concentreren op de strategische afspraken in plaats van op incidenten. Wij zijn via EDI online verbonden met al onze leveranciers. Als een component binnen een bepaalde tijd obsoleet wordt, zit die informatie in het PLM-systeem en wordt het in geen enkel nieuw engineering- of productieproces meer opgenomen. Zit zo’n component al in een bestaand productdossier, dan zal het gehele verwerkingsproces simpelweg blokkeren. Dit hele proces staat of valt wel met een even goede dossiervorming in de toeleverketen. Als een leverancier niet tijdig meldt dat hij een component uit productie gaat nemen, dan kunnen wij geen zaken doen. Daarom zijn we sommige processen gaan inbesteden’, aldus Van Sloun.

Controle

Vanuit de markt komt steeds meer vraag naar complete, ingewikkelde oplossingen die het integreren van steeds meer technologieën vergen en organisatorische complexiteit met zich meebrengen. AME beantwoordt die vraag graag. ‘Uiteindelijk is alles hier erop gericht iets te produceren dat een succes wordt op de markt. Ontstaan er kwalitatieve problemen waar wij part noch deel aan hebben, maar die er wel voor zorgen dat een product geen succes wordt, dan is het hier ook geen feest. Daarom willen we steeds meer controle over de complete productengineering. Ooit is dit bedrijf gestart vanuit de elektronica, vandaag de dag doen wij ook de (embedded) software, mechatronische hardware en behuizing. Kortom, de complete mechatronische module.’ Daartoe houdt AME voor allerlei processen (zoals de integratie van allerlei Internet of Things-sensoren) eigen technology roadmaps bij om, op basis van de daarin besloten state-of-the-art kennis, die technologieën zo goed mogelijk voor te bereiden op toekomstige vraag.

‘De kwaliteit borgen, daar gaat het om. Dus testen we het product, tijdens de ontwikkeling én de productie, en ook de productieprocessen die daarvoor nodig zijn, inclusief de testen zelf’, aldus Marc van Sloun, directeur en oprichter van AME

Om te borgen dat de ontwikkel- en de productieorganisatie het juiste gedaan hebben, zijn op verschillende plaatsen in het voortbrengingstraject testmomenten ingebouwd. ‘De kwaliteit borgen, daar gaat het om. Dus testen we natuurlijk het product, tijdens de ontwikkeling én de productie, en ook de productieprocessen die daarvoor nodig zijn, inclusief de testen zelf. Wij maken hier bijvoorbeeld een traplift. Als je wilt uitsluiten dat een voet klem kan komen te zitten, kun je een afschermende kap aanbrengen. Maar je kunt ook een sensor inbouwen die de traplift stilzet. In alle fasen van het ontwikkel- en productieproces testen wij of die sensor en de componenten waaruit die is opgebouwd honderd procent zeker goed werken. Als er ergens een fout ontstaat, komen we er in het vroegst mogelijke stadium achter.’

Binden en boeien

De snelle groei van AME veroorzaakt dus een organisatorische ‘uitdaging’, maar lost die ook (deels) op. ‘Als je succes kunt laten zien – zoals onze prachtige technologieën en groeicijfers, de FD Gazellen Award en de finaleplaats in de DISCA-award contest van Link Magazine vorig jaar – is het veel gemakkelijker om je mensen te behouden en nieuwe aan te trekken’, aldus Marc van Sloun, die intensieve contacten onderhoudt met vooral de technische universiteiten en hogescholen. ‘Tachtig, negentig procent van de nieuwe mensen komt direct daar vandaan – van elektrotechniek, wiskunde, bedrijfskunde en werktuigbouwkunde – om ze zelf verder op te leiden. Voor onze naamsbekendheid is het een voordeel dat we daar zeer actief zijn. We zijn betrokken bij promotieonderzoek, geven regelmatig lezingen, zetten ons in voor projecten als Nuna (zonneauto van de TU Delft, red.) en de motor STORM (TU Eindhoven, red.). Door ons al vanaf het eerste studiejaar te laten zien, hebben we het aantrekken van nieuw talent goed geborgd. Een voorwaarde voor blijvende groei.’

Internationalisering

AME heeft 199 mensen op de loonlijst staan, van wie meer dan de helft werkt in de product- en procesontwikkeling. AME heeft twee vestigingen, vlakbij elkaar in Eindhoven. Nu is het nog een puur Nederlands bedrijf met een Europese markt. Maar niet lang meer. Marc van Sloun: ‘Onze processen zijn vrijwel volledig geautomatiseerd, dus zijn wij niet gericht op lagelonenlanden. Maar omdat we met onze productie daar willen zitten waar onze markt is, is internationalisering de volgende stap. Binnen vijf jaar willen we in Boston zitten.’ Net als hier zal AME zich daar richten op het groeiende gat tussen de chipfabrikanten en de elektronica-oem’ers die op een steeds hoger functieniveau specificeren.

link Magazine 2/16:

https://issuu.com/henjuitgevers.nl/docs/link-02-2016

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.