Acal BFi en Opijnen: ‘Samen klimmen we steeds hoger in de keten’

0

Noratel, een van de grootste Europese producenten van transformatoren en voedingssystemen, is sinds twee jaar in handen van Acal plc, het moederbedrijf van Acal BFi. Met de overname haalt de Britse onderneming, met snelgroeiende vestigingen in onder meer Eindhoven en Zaventem (B), vooral specifieke kennis in huis. Maar ook voor partners van Noratel pakken de gewijzigde eigendomsverhoudingen goed uit. Transformatorspecialist Opijnen Transformer Solutions is in ieder geval positief.

 Synergie Acal BFi en Opijnen op snelgroeiende markten voor transformatoren

Opijnen Transformer Solutions, gevestigd in het Gelderse Opijnen, is een van de honderden Nederlandse mkb-bedrijven met zeer specialistische kennis. In dit geval op het gebied van transformatoren. ‘Al bijna veertig jaar’, zegt oprichter en eigenaar Barend van Arkel. ‘We verkopen al jaren niet alleen standaardproducten van Noratel, maar produceren ook zelf kleine series en assembleren complete systemen. We kunnen pas echt onze toegevoegde waarde bewijzen als we door onze klanten in een vroeg stadium betrokken worden bij het ontwerpen van bijvoorbeeld een machine of installatie. Sinds Noratel eigendom is van Acal BFi, krijgen we die kans steeds vaker. Acal BFi bedient heel veel interessante klanten in de Benelux en daarop kunnen wij meeliften.’

Kennis

Andersom is ook Acal BFi blij met de samenwerking. ‘Opijnen mag dan een klein bedrijf zijn, het weet alles van transformatoren’, zegt Pieter-Jan Rovers, managing director van Acal BFi Benelux, gevestigd naast de startbaan van Eindhoven Airport en in het Belgische Zaventem. ‘Juist die kennis hebben we nodig om onze klanten zo goed mogelijk te bedienen. Acal BFi is weliswaar van origine een componentengroothandel, de oem’ers en ook kleinere maakbedrijven leggen de lat steeds hoger. Ze eisen meedenkende toeleveranciers met diepgaande productkennis. Tien jaar geleden heeft ons moederbedrijf de omslag gemaakt en zijn we vooral gaan investeren in kennis. Het is ondoenlijk om in elk specialisme eigen mensen op te leiden. Daarom concentreert het Engelse moederbedrijf zich vooral op de acquisitie van producenten van sensoren en elektrische en andere hoogwaardige componenten. Met de overnames kopen we omzet én kennis die we bij bestaande en nieuwe klanten kunnen inzetten. Bij fabrikanten werken immers specialisten die de nieuwste, diepgaande technische ontwikkelingen volgen. Wij op onze beurt weten weer wat de oem’ers willen en kunnen deze wensen direct terugkoppelen naar onze zusterbedrijven, zoals Noratel. Zo klimmen we steeds hoger in de keten.’

Transformatoren

Hoger de keten in, met kennis van Noratel én van kleine specialisten als Opijnen. ‘Voor veel machine- en apparatenbouwers is de transformator het sluitstuk’, zegt Van Arkel. ‘Noodzakelijk voor de werking, maar verder niet interessant. Onterecht. Begeeft de transformator het dan valt de machine stil. Dat gebeurt meestal als er te weinig koeling of ventilatie is, de ruimte te vochtig is of inferieur materiaal gebruikt wordt. De transformator wordt dan te heet en brandt door. Met alle gevolgen van dien, zoals stilstand, brand en veel schade. Daarom zitten we graag aan tafel bij de engineers, om te verzekeren dat de transformator op de juiste plek en voor de juiste toepassing gemonteerd wordt. We leveren uitsluitend producten van Noratel. Indien gewenst zijn deze UL- en CSA-gecertificeerd, gekeurd en hierdoor geschikt voor de export. Of we stellen een systeem precies samen volgens de specificaties van de klant. Zeker bij grote machines en complexe installaties gaat het om maatwerk. Naast levering van standaardtrafo’s customizen we dus ook.’

‘We bekijken wat wij extra kunnen betekenen voor elkaars klanten’

Opijnen verwacht de komende jaren sterk te groeien, mede door de samenwerking met Acal BFi. ‘Fabrikanten en ook bedrijven zoals Opijnen krijgen in één keer toegang tot ons netwerk en klantenbestand’, legt salesengineer Robert Ermers van Acal BFi uit. ‘Het gaat ons om samenwerking, synergie en kennisdeling. Een win-winsituatie waar vooral de klant beter van wordt. We stemmen bijvoorbeeld zoveel mogelijk af met Opijnen. En op diverse beurzen hebben we samen één stand bemand met één boodschap naar de bezoeker: ‘Wij helpen u met de juiste transformator bij uw machine of apparaat.’ We bekijken wat wij extra kunnen betekenen voor elkaars klanten.’

Kapitaalkrachtig

Barend van Arkel knikt. Hij ziet nog een voordeel in de overname van Noratel. ‘Acal BFi is erg kapitaalkrachtig. In onze wereld gaat het steeds vaker om langlopende opdrachten met grote aantallen. Opdrachtgevers willen zeker zijn van levering over lange termijn. Dat betekent dat wij buffers moeten aanhouden en voorproduceren. Acal BFi is bereid garanties te geven en mee te denken over voorfinanciering. We zijn nu met enkele partijen in onderhandeling over grote opdrachten. Die kunnen we nu ook aannemen. Met Acal BFi hebben we er een gedegen partner bij die ons weer sterker in de markt maakt.’ Ook Pieter-Jan Rovers ziet zijn vestigingen in Nederland en België de komende jaren verder groeien. Aangejaagd door de stormachtige digitale ontwikkelingen en het internet of things die de vraag naar elektronische componenten verder opdrijven. ‘En door de transformatie in de energiesector van fossiele brandstof naar alternatieve bronnen zoals zon en wind. Juist in die sector is een modern, en vooral hoogwaardige transformator cruciaal.’

Oplossingen

Robert Ermers: ‘Bij Acal BFi zelf draait alles om samenwerking. Er zijn nu 35 medewerkers die zich bezighouden met adviseren en in- en verkoop. Ook verzorgen we de logistiek van de gekochte componenten en systemen die via ons distributiecentrum in Frankfurt naar de klant gaan. We hebben competentiecentra opgezet op verschillende locaties in Europa. Samen met alle betrokkenen zijn we bedenkers van oplossingen. Zeker de kleinere bedrijven waarderen dat omdat zij deze technische kennis niet in huis hebben.’

Kennisstrategie succesvol

Acal’s strategie gericht op het verhogen van de kennisintensiviteit van de activiteiten is een succesvolle, zo blijkt uit de laatste jaarverslagen van moederbedrijf Acal plc, genoteerd aan de beurs in Londen. De cijfers laten een stabiele groei zien, die dit jaar opnieuw met dubbele cijfers geschreven wordt. De omzet van Acal BFi Europa tikt dit jaar de 400 miljoen euro aan. De winst steeg in het in maart afgesloten boekjaar met een kleine 23 procent. Er werken nu in totaal circa 3.800 mensen. Het klantenbestand in Europa is de 20.000 gepasseerd. Indrukwekkende cijfers, al zijn ze natuurlijk sterk gekleurd door de overnames. Alleen al bij Noratel werken 2.400 mensen. Het hoofdkantoor is in Noorwegen gevestigd en productielocaties zijn er in Finland, Sri Lanka, Polen, Zweden, China en binnenkort India. ‘Een grote overname’, bevestigt Pieter-Jan Rovers. ‘Erg belangrijk voor ons. Transformatoren zijn onmisbaar in vrijwel alle elektrische apparaten en machines, van telefoons tot en met cruiseschepen en vliegtuigen, van datacenters tot en met medische apparatuur en windmolens. Als adviseur en leverancier van componenten en systemen moeten we daar alles van weten.’

 

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.