Van complex configureren naar simpel samenstellen

0

Smart industry is tot nu toe het verhaal van de voorlopers die slim bezig zijn met engineering, productie en businessmodellen. Denk aan machinebouwers die enkelstuks maatwerk voor de prijs van een serieproduct kunnen engineeren en maken. De kunst is de rest mee te krijgen door de drempel om in te stappen te verlagen. In zijn missie voor verbetering van de efficiëntie in elektrotechnische engineering komt EPLAN nu met Cogineer voor het eenvoudig samenstellen van schema’s.

EPLAN Cogineer voor eenvoudig, foutloos en snel engineeren.

Productmarketingmanager Ernest Kappers van EPLAN Nederland schetst de druk die industriële bedrijven voelen vanuit de markt: sneller leveren, tegen lagere kosten, en tegelijk de kwaliteit borgen en zo nodig verhogen. ‘Ze moeten steeds vaker maatwerk leveren voor de prijs van een serieproduct. Dat geldt ook voor onze doelgroep van machinebouwers. Zij krijgen niet meer de tijd om hun maatwerk volledig uit te engineeren.’ De oplossing is configureren. Hiervoor is het nodig om eerst een functionele product breakdown van een machine of installatie te maken. Dat resulteert in de functionele bouwstenen waaruit alle volgende machines of installaties kunnen worden samengesteld.’ Veel machinebouwers voelen de noodzaak hiervoor nog niet, aldus Kappers, en houden zich nog niet zo bezig met smart industry. ‘Zij werken engineer-to-order, kopiëren uit oude projecten en werken daardoor wel sneller, maar nemen niet altijd de laatste correcties of nieuwste inzichten mee en introduceren zo fouten. Efficiencyverbetering lijkt echter geboden, want de bedreiging voor onze maakindustrie komt niet alleen uit Oost-Europa of China; ook in Duitsland zie je dat machinebouwers die van oudsher serieproductie deden nu snel maatwerk kunnen leveren.’

Dicht bij belevingswereld

In de mechanische engineering zijn al grote stappen gezet richting configureren. De elektrotechnische engineering blijft achter, stelt Kappers. ‘Het eigen werkproces innoveren en intensief nadenken over productstructurering, daar zijn voornamelijk de early adopters mee bezig.’ Een oplossing biedt EPLAN Engineering Configuration. ‘Een groot deel van onze doelgroep vindt dat nog abstract; bij hen vergt het innoveren van het eigen werkproces te veel tijd en energie. Voor de voorlopers is het glas halfvol, die zijn aan de slag gegaan. De rest wacht af tot het glas helemaal vol is.’ Het ‘volle glas’ introduceert EPLAN nu met Cogineer. ‘Dat blijft dicht bij de belevingswereld van de meeste EPLAN-engineers. Niet alle machinebouwers hoeven tot op het laagste niveau van mechatronische componenten te kunnen configureren. Ze hebben soms maar één productfamilie, een machine die in meerdere varianten of met verschillende opties leverbaar is. Daarvoor kunnen ze herbruikbare blokken op een hoger niveau bepalen. De regels die definiëren hoe deze blokken met elkaar samenwerken, worden dan veel overzichtelijker. Die afhankelijkheden kunnen ze dan eenvoudiger direct in hun eigen EPLAN-platform vastleggen.’

Ernest Kappers, productmarketingmanager EPLAN Nederland: ‘Met Cogineer is hogere programmeerkunst niet meer nodig.’ Foto: EPLAN

Binnen standaardplatform

Om de instap zo makkelijk mogelijk te maken, verloopt de introductie van Cogineer gefaseerd, met dit voorjaar niveau 1, de basis. Later volgen de niveaus 2 en 3, ‘professional’ en ‘advanced’, waarop configuratieregels en afhankelijkheden verder kunnen worden gefinetuned, voor flexibeler en fijnmaziger configureren. Drempelverlagend is verder dat Cogineer niet komt als een aparte applicatie, maar als een module die binnen het standaard-engineeringplatform nauw aansluit op EPLAN Electric P8 en EPLAN Fluid, voor uitwerking van respectievelijk elektrotechnische en pneumatische/hydraulische besturingen. Cogineer maakt gebruik van de macrotechnologie in die omgevingen, verklaart Kappers. ‘Een macro kan een deelschema zijn van bijvoorbeeld een motorschakeling, waarvoor varianten worden benoemd en geparametriseerd in waardensets. Hogere programmeerkunst is niet meer nodig. Bij een andere, zwaardere motorvariant hoort een ander artikelnummer en bijvoorbeeld een hogere stroomwaarde, een hogere beveiligingswaarde, een grotere kabeldikte, enzovoort. Configureren van een project is dan het eenvoudig samenstellen aan de hand van de antwoorden uit een dialoog met het EPLAN-platform. Dat hoeft niet meer per se een engineer te doen, want de regels zorgen ervoor dat het met bewezen componenten foutloos gebeurt. Door een druk op de knop zijn alle schema’s met bijbehorende documentatie en rapportages te genereren. De doorlooptijdverkorting in engineering kan oplopen van dertig tot wel tachtig procent.’

Hoogste tijd

Eind vorig jaar gaf EPLAN een eerste voorproefje op de SPS IPC Drives 2016 in Neurenberg (D). Andere beurzen volgden en telkens werden EPLAN-gebruikers getriggerd door de simpele wijze van configureren, meldt Ernest Kappers. ‘Ze zagen kansen om dit bij henzelf operationeel te krijgen.’ Vorige maand was de online lancering tijdens een ‘virtual fair’ en de officiële release volgt eind deze maand op de Hannover Messe. Vanaf 1 mei is EPLAN Cogineer beschikbaar voor de markt.

Share.

Reageer

CAPTCHA Image

Reload Image